Finland har EM-biljetten på gaffeln: "Har ett bättre läge än vi kunde drömma om"

Teemu Pukki gjorde Finlands enda mål mot Italien. Bild: Markku Ulander/Lehtikuva

Trots förlusten mot Italien ligger vägen mot EM öppen för Finland. I oktober väntar två matcher som blir avgörande. "Om vi tar de nödvändiga poängen då ser det ganska klart ut", säger Rasmus Schüller.

Förlorare – men på något sätt ändå vinnare i ett större perspektiv. Om man zoomar ut från Italiens straff och den första hemmaförlusten på över två år, gick en hel del ändå Finlands väg i EM-kvalet på söndagen.

Efter slutsignalen i Tammerfors var spelarna fullt medvetna om resultaten i de övriga matcherna i gruppen.

– Det är synd att vi inte fick med oss poäng som kunde ha varit guld värda. De andra spelade oss i händerna. Vi hörde om resultaten och det var inte de sämsta nyheterna man kunde få, säger Lukas Hradecky.

Grekland och Liechtenstein delade på poängen, medan Armenien slog Bosnien-Hercegovina. Det betyder dels att grekerna är avsågade, dels att bosnierna tappade ytterligare i jakten på Finland.

De finländska spelarna påstår att de inte är förvånade över Armeniens framfart.

– Vår bortavinst i mars känns hela tiden bättre och bättre. Vi visste att det är tufft att åka dit och nu har vi fått fler bevis på det, säger Rasmus Schüller.

"Delikat läge"

Finland har en lucka på tre poäng till tabelltrean Armenien. Fyran Bosnien-Hercegovina är fem poäng bakom.

– Vi har gett oss själva ett delikat läge, säger Paulus Arajuuri.

– Vårt läge är fortfarande bra. Vi har allt i egna händer och det är där vi vill vara. På så sätt finns det ändå något positivt efter den här förlusten, säger Schüller.

Förbundskaptenen Markku Kanerva var besviken på sättet som Finland föll på mot Italien, men medger också att matcherna i september gick enligt prognosen.

– På förhand var det matchen mot Grekland som vi skulle vinna. Om vi hade tagit poäng mot Italien, hade det varit en bonus.

Nu väntar två väldigt viktiga matcher i oktober. Inom loppet av några dagar ställs Finland mot Bosnien-Hercegovina och Armenien.

– De två dusterna blir några av de mest spännande i finländsk fotboll på länge. Efter sex omgångar är vi i ett bättre läge än vi kunde drömma om. Vi tar det här som en statistikförlust och inleder en ny segersvit i oktober, säger Hradecky.

Kände sig lite rostig

Schüller är inne på samma linje. Matcherna i oktober kan dela upp tabellen för gott i finländsk favör.

– Om vi tar de nödvändiga poängen då ser det ganska klart ut. Vi gör upp om andraplatsen med de två lagen.

Hur känns det att ha det läget?

– Vi har satt oss själva i den positionen och tänker hålla oss kvar där.

Schüller fick chansen från start i avstängde lagkaptenen Tim Sparvs frånvaro. Det var första gången som Minnesota United-mittfältaren startade i EM-kvalet.

– Det kändes lite rostigt. Det var första gången på ett tag som jag spelade mycket. Jag spelade lite för mycket bakåt när jag borde ha gått framåt. Jag är inte helt nöjd med insatsen.

Finland bytte formation för att stoppa Italiens försök att hitta ytorna mellan mittfältet och backlinjen.

– Ibland hade vi kontroll på dem, men ibland utnyttjade de just de där ytorna. Vi lyckades inte fullt ut med vår matchplan, men samtidigt var vi nära att ta poäng.

Fakta

Läget i Finlands kvalgrupp

Efter sex omgångar leder Italien med arton poäng. Finland ligger tvåa med tolv poäng.

Armenien är ny grupptrea efter sin seger hemma mot Bosnien-Hercegovina på söndagen. Armenierna har nio poäng.

Bosnien-Hercegovina (sju poäng), Grekland (fem poäng) och Liechtenstein (en poäng) är de tre övriga lagen.

Återstående matcher i gruppen:

12 oktober: Bosnien-Hercegovina–Finland, Italien–Grekland, Liechtenstein–Armenien.

15 oktober: Finland–Armenien, Grekland–Boisnien-Hercegovina, Liechtenstein–Italien.

15 november: Armenien–Grekland, Finland–Liechtenstein, Bosnien-Hercegovina–Italien.

18 november: Grekland–Finland, Italien–Armenien, Liechtenstein–Bosnien-Hercegovina.

Trädgårdsstaden har kvar sin charm

På 1950-talet gjorde den moderna trädgårdsstaden Hagalund finländsk stadsplanering världsberömd. I dag är det både gammalt och nytt boende som får bostadsköpare att vända sina blickar hitåt. 3.9.2019 - 09.17

Mer läsning