Festmaskerade "kukeri" skrämmer bort onda andar i Bulgarien

"Kukeri" bär avancerade masker med djuriska drag. Bild: Lehtikuva/AFP/Nikolay Doychinov

Tusentals människor i djärva och färgglada dräkter har samlats i bulgariska Pernik i en festival som syftar till att driva onda andar på flykt.

Survakarnivalen hålls årligen som ett tidigt välkomnande av våren. I år har 7 500 så kallade kukeri – traditionella, bulgariska mimartister – vallfärdat från nio olika länder för helgens festligheter.

De har hemmagjorda dräkter och stora masker med djuriska drag, ofta med horn och fjädrar, och bär stora klockor runt sina midjor. Sedan bjuder de upp till en stor och högljudd dans.

– Allmänt tror man att traditionen (med maskerna) härrör från thrakiska Dionysos och liknande ritualer återfinns på olika håll på Balkanhalvön, säger Ivan Boyadzjiev, en av de mer seniora kukeri, som deltar för 14:e gången i ordningen.

I det historiska riket Thrakien, som omfattade stora delar av dagens Bulgarien flera hundra år före Kristus, dyrkades den grekiska guden Dionysos.

Beställ Veckans kulturplock!

Ett plock från Kulturen varje fredag i din e-post.

Pionjären inom styling

Mer läsning