General Lloyd Austin blir USA:s försvarsminister

USA:s blivande president Joe Biden fortsätter att utse sin kommande regering. Enligt flera amerikanska medier kommer Lloyd Austin bli ny försvarsminister.

Generalen Lloyd Austin, här på en bild från 2015.

Om 67-årige Austin godkänns av senaten blir han USA:s förste svarte försvarsminister.

Den numera pensionerade fyrstjärnige generalen Austin var högste militärt ansvarige för USA:s trupper i Mellanöstern under president Barack Obama – och lärde då känna Obamas vicepresident Biden. Austin skrev redan då historia som den förste svarte chefen för USA:s så kallade centralkommando, som ansvarar för landets säkerhetspolitiska intressen i Mellanöstern och Centralasien.

Utnämningen har dock väckt kritik på sina håll, rapporterar Politico, då USA:s försvarsministrar före Trumps regering traditionellt inte har varit högt uppsatta militärer. Om senaten godkänner utnämningen så krävs det dessutom att kongressen beviljar dispens, eftersom en försvarsminister enligt lagen inte får ha varit i aktiv tjänst under föregående sju år.

USA:s näste försvarsminister kommer att få en rad svåra frågor och överväganden på sitt bord, bland annat de krav på sänkta försvarsutgifter som finns inom delar av kongressen. Samtidigt väntas försvarsministern prioritera de utmaningar som utgörs av Ryssland och Kina – och upprätthålla den militära balansen gentemot Iran, Nordkorea och terrorrörelsen IS, skriver CNN.

ANDRA LÄSER