Klockren start på HJK:s Europaäventyr

HJK inledde sitt Champions League-kval med en skön seger över den lettiska mästaren FK RFS.

Manuel Martics mål räckte till seger för HJK i den första Champions League-kvalomgången.
HJK fick en skön start på sommarens Europaäventyr då laget tog en lika säker som mentalt viktig hemmaseger mot lettiska mästarlaget FK RFS. Klubis segersiffror i kvalpremiären skrevs 1–0 (1–0).
Den inhemska ligans eviga guldfavorit HJK har under den senaste dryga månaden varit i en tung formsvacka. Efter 4–1-triumfen mot Haka i slutet av maj har HJK två oavgjorda och två förluster som saldo i ligan och dessutom åkte man ur cupen i kvartsfinalskedet mot Inter.
– Det här var en viktig seger. Att det blev noll mål bakåt gläder mig. Vårt spel är jag inte så värst nöjd med, men i de här matcherna är slutresultatet viktigare, säger HJK:s back Miro Tenho.
– Vi har en lite sämre period bakom oss. Jag hoppas att vi nu lyckades bryta den negativa trenden ordentligt, säger han.
I lördagens toppmatch mot KuPS, som slutade 1–1, syntes ljus i tunneln och samma spelmässiga stigande trend syntes mot RFS, även om Tenho hade hoppats på ännu raskare takter på konstgräset i Tölö.

Martic målskytt

HJK fick en mentalt viktig drömstart då öppningsmålet kom bara tio minuter in i matchen. En riktig gåva av letterna dessutom. En alldeles för hård och svår bakåtpassning till lägsta man öppnade ett jätteläge för mittfältaren Manuel Martic som vann en duell, kom ensam igenom och skickligt placerade in 1–0.
Den tidiga fullträffen var också viktig med tanke på att HJK egentligen inte lyckades skapa så värst många farliga målchanser under resten av matchen. Visserligen behövde HJK inte ta några risker och gjorde en riktigt gedigen defensiv insats mot de fysiska letterna.
Conor Hazard behövde inte svettas för sin nolla.
Ytterligare positiva nyheter för HJK är att Riku Riski och Perparim Hetemaj åter är i spelskick och med i laguppställningen. Hetemaj fick hoppa in en dryg kvart före slutet mot RFS och fyllde sin ruta i vanlig stil.

"Inte vunnit något ännu"

Oavgjort räcker till avancemang för HJK i returen i Riga nästa tisdag. Matchparets vinnare möter tjeckiska mästaren Viktoria Plzen i den andra omgången i Champions League-kvalet.
– Vi har ett bra utgångsläge inför resan till Riga, men vi måste kunna förbättra vårt spel för de kommer säkert laddade till sin hemmamatch. Vi har inte vunnit något ännu, säger Tenho om returmatchen.
En smaklig Europaseger blev det också för Åbolaget FC Inter som slog kosovanska FC Drita hemma med 1–0 i den första kvalomgången till Europa Conference League. De övriga finländska lagen i ECL-kvalet är SJK som möter estniska FC Flora och KuPS som ställs mot georgiska FC Dila.

Så här ser vägen till Europa ut

HJK:s returmatch mot RFS i den första kvalomgången till Champions League (CL) spelas i Riga nästa tisdag. Vinnaren avancerar till den andra kvalomgången där motståndet blir klart tuffare: tjeckiska Viktoria Plzen. Fyra kvalomgångar skiljer HJK från gruppspelet i CL.
En förlust i dubbelmötet mot RFS skulle skicka HJK till den tredje kvalomgången i Europa Conference League (ECL). Vinnaren i tredje ECL-kvalomgången går till ECL-kvalplayoff – därifrån vinnarna går till gruppspelet.
Skulle HJK åka ut i andra CL-kvalomgången fortsätter resan i tredje kvalomgången till Europa League. En förlust i tredje EL-kvalomgången skickar HJK till ECL-kvalplayoff.
Om HJK förlorar i tredje CL-kvalomgången fortsätter man till EL-playoff och säkrar minst en plats i Conference League.
Om HJK tar sig till CL-playoff säkrar man minst en plats i EL-gruppspelet.

HJK i Champions League-kvalet under de tio senaste åren

2012–13: HJK utklassar isländska KR med 9–1 i andra kvalomgången men blir utslagna av Celtic i den tredje med 4–1. HJK förlorar mot Atletico Bilbao i playoffskedet i Europa League med 3–9.
2013–14: HJK floppar och förlorar mot estniska Nõmme Kalju i andra kvalomgången. 1–2 totalt.
2014–15: Cypriotiska APOEL slår ut HJK med 4–2 i tredje omgången men HJK kommer till Europa då man i EL-playoff slår Rapid Wien med 5–4. I gruppspelet blir det två segrar och fyra förluster.
2015–16: HJK vinner över lettiska Ventspils med 4–1 i andra omgången och förlorar mot kazakiska Astana med 3–4 efter ett mål på stopptid. I EL-playoff promenerar ryska Krasnodar över HJK med 5–1.
2018–19: Efter en paus på två säsonger spelar HJK Champions League-kval igen och inleder i första omgången med att slå färöiska Vikingur med 4–3. I andra omgången stoppade BATE Borisov Klubis framfart med siffrorna 2–1. Olimpija Ljubljana slår sedan ut HJK i EL-kvalet med solklara 7–1.
2019–20: HJK slår färöiska Torshavn i den första omgången med 5–2 men faller mot serbiska Röda Stjärnan i andra med 2–3. I EL-kvalets åker man ut mot Riga FC på grund av bortamålsregeln, 3–3.
2021–22: Buducnost Podgorica från Montenegro blir en munsbit (7–1) för HJK i den första kvalomgången. I den andra är Malmö FF numret för stort och slår ut HJK med 4–3. HJK slår Neftci Baku med 5–2 i den tredje EL-kvalomgången och säkrar en plats i den första upplagan av Europa Conference League (ECL). I EL-playoff blir det stopp mot turkiska jätten Fenerbahce med 2–6. I ECL-gruppspelet vinner HJK sina matcher mot armeniska Alashkert, förlorar två gånger mot österrikiska LASK och israeliska Maccabi Tel-Aviv och slås ut i gruppspelet.
HJK har en gång, säsongen 1998-99, tagit sig till gruppspelet i Champions League.

ANDRA LÄSER