Expert sågar EU:s sanktioner mot Belarus – "Verkningslösa"

Den belarusiske presidenten Aleksandr Lukasjenko. Bild: Sergei Shelega/AP/TT

Det senaste året har EU infört en rad sanktioner mot Belarus – både mot enskilda personer och hela industrier. Men hittills har de varit verkningslösa, anser Belaruskännaren Ryhor Nizhnikau vid Utrikespolitiska institutet.

Minsk förtrycker regimkritiker som demonstrerar – EU inför reseförbud och fryser tillgångar för 44 personer.

Belarus tvingar ett Ryanair-plan att landa i Minsk för att gripa en aktivist – EU svarar med att förbjuda EU-medborgare och företag att göra affärer med en rad personer och enheter samt vissa belarusiska industrier.

Men sanktioner är ett erkänt trubbigt verktyg och frågan är om de haft någon effekt. Nyligen ville Minsk tvinga en belarusisk OS-idrottare att åka hem från spelen i Tokyo för att hon kritiserat sina tränare. En regimkritiker hittades tidigare i vecken hängd i en park i grannlandet Ukraina, och misstankar har riktats mot belarusisk säkerhetstjänst. Och på hemmaplan får oppositionsledare fängelsestraff till följd av sitt politiska arbete.

– Sanktionerna har varit verkningslösa, anser Ryhor Nizhnikau, Belaruskännare och forskare vid Finland utrikespolitiska institut FIIA.

– De personer som fått sanktioner mot sig reser inte till EU, de har inga bankkonton i Europa, och Belarus huvudexportörer berörs inte heller, säger han.

Nizhnikau skräder inte orden.

– Det visar att EU inte är berett att skydda den belarusiska befolkningen i deras kamp för demokrati.

Våldet fortsätter

Flera medier har dessutom rapporterat att belarusiska företag lärt sig att kringgå sanktioner – en metod som länge har använts av Ryssland.

Belarusiska aktivister har själva vid flera tillfällen försökt påverka europeiska företag, och bland annat skrivit till bolagen och bett dem att avsluta affärer med belarusiska företag i olika industrier – tobak, gödningsmedel, fordonstillverkning och olja, skriver BBC.

– Väst svarar på enskilda händelser och saknar en samordnad strategi med sanktionerna. Därför kommer det bara att reta regimen, anser Nizhnikau.

Efterlyser mer strategi

De senaste sektoriella ekonomiska sanktionerna infördes i slutet av juni. Men till exempel meddelar det norska bolaget Yara - Norge har sagt att de ska följa sanktionerna trots att landet inte är medlem i EU - som tillverkar gödselmedel att de fortsätter att handla med ett av de största statliga företaget i Belarus och att sanktionerna bara påverkar "en del" av deras import från landet, enligt Reuters.

– Om syftet är att se till att förhindra våld, då ska EU anta en gemensam strategi och sanktionera alla som kommer att handla med Belarus och samarbeta med regimen. Men Bryssel vill inte göra det. De vet att om de blandar sig i, då måste de ta alla konsekvenserna och då kan det bli som i Ukraina – man investerar mycket resurser men man får väldigt lite tillbaka, säger Nizhnikau.

EU har länge haft sanktioner mot Belarus och har i olika omgångar utökat, men också lättat på dem, beroende på händelseutvecklingen.

För tillfället gäller:

Sedan 2004 råder visumförbud till EU och frysning av eventuella tillgångar mot fyra personer, som anklagas för inblandning i försvinnanden och misstänkta mord på oppositionella under slutet av 1990-talet.

Efter det omstridda presidentvalet i augusti 2020 har listan utökats i olika omgångar efter den belarusiska regimens hårdföra agerande mot opposition och allmänhet. Totalt gäller nu visumförbudet och de frysta tillgångarna för 166 personer – däribland president Aleksandr Lukasjenko och hans söner Viktor och Dmitrij – samt 15 företag eller organisationer.

Sedan den 24 juni 2021 måste också alla EU-länder och EU-företag stoppa sin handel med Belarus när det gäller bland annat oljeprodukter, pottaska och övervakningssystem för telefoner och internet.

Tillgången till EU:s kapitalmarknad begränsades även för Belarus samtidigt som det blev förbjudet att erbjuda försäkringar för belarusiska myndigheter eller myndighetsanknutna bolag.

Sedan 2011 råder även ett vapenembargo samt förbud mot export till Belarus av produkter som kan användas för "intern repression".

Beställ Veckans kulturplock!

Ett plock från Kulturen varje fredag i din e-post.

Så kan valet av lån påverka din ekonomi

Mer läsning