Englands osannolikt långa väg till en final

Englands 55 år långa ökenvandring kan ta slut på Wembley. Bild: Andy Rain/Lehtikuva

Föga anade Geoff Hurst att det skulle ta mer än 50 år innan England över huvud taget skulle ta sig till en stor final på nytt. Hurst sänkte Västtyskland i VM-finalen på Wembley 1966. Efter 55 års väntan är det dags för en andra stor final, också den här gången på Wembley. Mot ett Italien som likt Västtyskland eller föregångaren Tyskland har framgång insytt i emblemet på spelskjortorna. För Englands del har en av de ständiga ingredienserna i landets emblem ofta varit prestationsångest. Detta England skiljer sig ändå från mängden.

Vägen till en andra stor final har varit oerhört lång, snårig, ojämn och kantad av gigantiska besvikelser.302 matcher har England spelat i slutspels- och kvalsammanhang innan det var dags igen.Av de m...