"En heder att få vara med och spela på balen"

I morgon kväll sänker sig tystnaden säkerligen en liten stund i hemmasoffan medan miljoner finländare väntar på att presidentparet ska skaka hand med slottsbalens första gäster.

Sekunderna tickar långsamt. Så ger första adjutanten en signal till Gardets musikkår med följden att Jägarmarschen dundrar i gång och dörrarna till Rikssalen öppnas för gästerna.

Chefskapellmästaren och musikmajoren Pasi-Heikki Mikkola vet hur de där sekunderna känns. Det var han som höjde dirigentpinnen under handskakningen som i fjol i snitt sågs av 2,6 miljoner finländska tittare.

– Lite pirrigt var det. Dörrarna som öppnas mot Rikssalen, ljuset, de vackra dekorationerna, gästerna i sina högtidsdräkter och presidentparet som står och väntar. Det är en upplevelse som etsar sig fast på näthinnan, säger han.

SLOTTSMUSIK. Emilia Ilomäki och Paula Suhonen spelar tvärflöjt i Gardets musikkår. Bild: Cata Portin

Gardets musikkår uppträder under varje statsbesök, och är därför i presidentslottet flera gånger om året. Men att uppträda på slottsbalen i de svarta uniformerna är ändå något alldeles speciellt.

Vad rör sig i huvudet på en chefskapellmästare strax innan balen inleds?

– Man tänker på det första stycket och i vilken takt det ska inledas. Man ser sig också runt och insuper stämningen.

Översergeanten och trumpetisten Markus Virtala kommer i år att få uppleva sin åttonde slottsbal.

– Det är den finaste fest som finns i hela landet. Det är en heder och ära att få vara med och spela där, säger han.

För tv-tittarna är musiken en naturlig del av slottsbalen. För musikerna innebär årets stiligaste fest också ett musikmaraton som heter duga. Med undantag av några korta pauser är det fullt kör i tre timmar. Förutom att vara uthålliga måste musikerna också vara lyhörda.

– Vi får inte spela för högljutt eftersom presidentparet måste kunna höra vad gästerna säger under handskakningen, säger han.

Fyra valser

I år dirigerar Pasi-Heikki Mikkola dansmusiken. Repertoaren har han tagit fram i samråd med översergeant Eero Saunamäki och med presidentparet. Saunamäki leder Gardets Combo som uppträder efter dansmusiken.

Presidentparet dansar alltid den första valsen, som i år är Valse Lente av Oskar Merikanto.

48 MUSIKER i GARDET. Matts Remell på eufonium. Bild: Cata Portin

– Den första valsen är viktig för dem, eftersom det är de som inleder dansen tillsammans. Av den anledningen har de funderat noga på vilken vals som inleder dansmusiken, säger Mikkola.

På repertoaren står även Lasse Mårtensons Jurmo, Jean Sibelius Valse Lyrique och Johann Strauss den yngres An der schönen blauen Donau. De här tre styckena har alla framförts i samband med dansmusiken under presidentparets tidigare slottsbaler.

Efter valserna skruvas tempot upp då det bjuds på evergreens som Satumaa, Armi, Paratiisi och Leila.

Föräldralös blev finsk kompositör

Jean Sibelius är den tonsättare som kommer att spelas mest flitigt under hela balen. Det beror på att hans musik ligger president Sauli Niinistö och fru Jenni Haukio varmt om hjärtat, berättar försvarsmaktens överkapellmästare och musiköverstelöjtnant Jyrki Koskinen. Det är han som dirigerar musiken under handskakningen i år.

– I år spelar vi också ett mindre känt verk av Sibelius. Hans Promotionsmarsch är från 1919 och härstammar från universitetets promotion.

Koskinen har bland annat upplevt slottsbalerna under presidenterna Kekkonens och Koivistos tid. En kuriositet under årets bal är att man framför grekisk-bulgariska Alexis Apostols Marsch.

– Apostol blev föräldralös under rysk-turkiska kriget och man kan säga att Finska gardesbataljonen adopterade honom, säger Koskinen.

Alexis Apostol blev senare försvarsmaktens första överkapellmästare och kompositör.

Enligt Jyrki Koskinen fokuserar man under jubileumsårets bal på musik från den första tiden från självständigheten, men där finns också riktigt färska verk. Till exempel Pasi Lyytikäinens nya stycke Soite har bara framförts fyra gånger i år.

En svettig avslutning

Ända sedan 1952 har musiken under handskakningen avslutats med Hector Berlioz Marche Hongroise. Stycket är en "svettig uppgift som nästan aldrig tar slut", menade musikmajoren Raine Ampuja i tidskriften Seuras specialutgåva om slottsbalen som kom ut i fjol.

Fakta

198 år på nacken

Är Finlands äldsta professionella orkester som har verkat oavbrutet sedan 1819.

Består av 48 musiker och verkar som försvarsmaktens representationsmusikkår.

Uppträder alltid under slottsbalen men också vid försvarsmaktens egna evenemang och vid exempelvis statsbesök.

Under handskakningen på balen spelar mellan 34 och 35 av musikerna i musikkåren.

När dansmusiken spelas uppträder cirka 25 musiker. Senare under kvällen spelar också Gardets Combo.

I år är det Katri Helena, Pentti Hietanen och Diandra som fått äran att vara solister hos Gardets Combo på slottet.

– I sig är stycket inte så långt, men vi spelar det så länge det behövs, säger Markus Virtala.

Berlioz komposition spelas om och om igen tills balens sista gäster kommit in genom slottets ingång på Norra Esplanaden.

– Det gäller att konstant titta till vänster på vilka gäster som kommer in genom dörren medan man dirigerar, säger Jyrki Koskinen.

Diplomaterna tågar in samtidigt som Marche Hongroise börjar spelas. Den äldsta diplomaten kommer först. Jyrki Koskinens knep var att memorera namn och utseende på en del diplomater för att veta när orkestern skulle börja spela stycket.

– Jag brukade ha namnlistan stående på notstället, säger han.

Att spela Marche Hongroise är inte längre lika svettigt efter att man på slottet bytte ut de tidigare så kraftiga lamporna som behövdes för tv-sändningarna. I dag är det led-lampor som gäller.

– Varmt är det fortfarande. Luftkonditioneringen blåser på musikernas fötter, men om huvudet är det varmt, säger Virtala.

Här kan du lyssna på HBL:s spellista. Vi har samlat många av styckena som kommer att spelas under slottsbalen.

Musiken under handskakningen

Mariegatan:

Jean Sibelius Jägarmarschen

Jean Sibelius Kareliamusiken (uvertyren)

Alexis Apostol Marsch

Väinö Haapalainen Lemminkäinen

Jean Sibelius Promotionsmarsch

Tauno Pylkkänen Bilder från Lappland/Lapplandsbilder

1. Tunturin laella

2. Tunturivuokko

3. Neljän tuulen tie

Jean Sibelius Festivo op. 25 nr. 3

Lasse Eerola Variationer för blåsorkester

Jukka Linkola Wedding Music

1. March

2. Waltz

3. Ceremony

Panu Aaltio Filmmusik till Sagan om sjön

1. Ancient Spirits

2. Crab Guardians

3. The Spawn

4. Hide and Seek

Timo Forsström Life in the Capital City

Pasi Lyytikäinen Soite

Spelas vid behov:

Toivo Kuula Klubbekrigarnas marsch

Jean Sibelius Polonäs

Esplanaden:

Martti Parantainen Sjätte december

Franz Schubert Militärmarsch nr. 1

Frédéric Chopin Militärpolonäs

Hector Berlioz Marche Hongroise

”Nu sover jag gott, äntligen!”

Angelina fick dålig sömn men rogivande växter hjälpte henne. "Min livskvalitet är mycket bättre nu" säger hon. 20.9.2018 - 13.33