Real Madrid = Rocky Balboa

PSG hade 2-0 sammanlagt med en halvtimme kvar. Chelsea hade vänt 1-3 hemma till 4-3 sammanlagt på bortaplan och skulle bara knyta åt säcken i slutet. Manchester City spelade smart och slugt men tyvärr infann sig också ett visst maskande i fotbollens renässansman Pep Guardiolas Manchester City. Ändå gick laget samma öde till mötes som PSG och Chelsea. Real Madrid och Champions League är en svårslagen kombination.

Real Madrid jagar sin fjortonde titel i de här sammanhangen.
Aymerics Laportes pinsamma försök till filmning borde ge fem matchers avstängning. Alla dessa spelare med alldeles för hög veckopeng och en pälsängers moral som tar sig för hals och huvud då de fått ett pekfinger på handleden borde straffas hårt.
Domare Orsato, i mitt tycke den bäste i branschen, har ändå en auktoritet som räcker till och italienaren var lika utmärkt som matchen mellan Real Madrid och Manchester City.
Med tjugo minuter kvar gjorde Guardiola ett par byten. Då stod matchparet fortfarande och vägde då City alltjämt ledde 4-3 sammanlagt då Vinicius och Karim Benzema inte förvaltat chanserna Real skapade.
Vid det laget hade Kyle Walker hade sprungit baklår och förstånd av sig i den ständiga jakten efter den såphale Vinicius. Och den engelska landslagsbacken gjorde det oerhört bra, i synnerhet med tanke på de bristfälliga förberedelserna. Defensivt finns ingen högerback i kungadömet som kan matcha Walker.
Kyle Walker gjorde en utmärkt match i matchen mot Vinicius.
City har ett mäktigt material och musklerna på bänken har ofta fällt avgörandet. Ändå var det lite överraskande att Guardiola plockade ut spelgeniet Kevin De Bruyne.
Ersättaren Ilkay Gündogan var visserligen i högsta grad inblandad i Citys 0-1 och hade den engelska jätten hållit undan skulle Guardiola ha fått ytterligare en fjäder i den berömda taktikhatten.
I stället steg Rodrygo fram, gjorde både 1-1 och 2-1 och tvingade fram en förlängning. 2-1 kom givetvis på stopptid.
Real Madrid stod för ännu en magisk upphämtning.
Och någonstans där började tron på det egna kunnandet svikta också för City. Då Ruben Dias sträckte ut ett ben som Benzema föll på var Los Blancos tredje mirakel mer eller mindre fullbordat. Benzema, som för en gångs skull inte var särskilt bra, placerade iskallt in straffen.
Resterande 25 minuter blev något av ett antiklimax då hemmalaget gjorde sitt yttersta för att se till att spelet skulle vara i gång så lite som möjligt.
City höll på med samma sak mot Atletico Madrid i kvarten och har inte orsak att sätta sig på alltför höga hästar. Den här biten av toppfotbollen är ett sattyg av rang. En del tycker att maskande och filmningar hör till de taktiska elementen inom fotbollen. Svårt att hålla med. Spelförstörande moment borde, i alla sina former, beivras.
Effektiv speltid är något som ofta diskuteras. Fotbollspuritanisterna ställer sig på barrikaderna och vägrar lyssna på det örat. Men som president Koivisto hade sagt: Något borde göras.
Det här är ändå inget som förringar Real Madrids insats det minsta. Klubben har en kuslig förmåga att resa sig på nio.
Lite som biodukarnas kultfigur Rocky Balboa som alltid kommer tillbaka. Sen kvittar det om det varit Apollo Creed, Clubber Lang eller Ivan Drago som lekt päronboll med hans huvud i fjorton ronder.
PSG försökte, Chelsea försökte och Manchester City försökte. Men med de mesta mästarnas självförtroende och självklara pondus kom Real igen inte en, inte två, utan tre gånger.
Nu väntar bara ett hinder till på vägen mot en fjortonde titel. Det hindret heter Liverpool som är ute efter revansch för finalförlusten i Kiev 2018.
Då bjöd Sergio Ramos Mohamed Salah på en flygande mara som gjorde att egyptiern ådrog sig en allvarlig axelskada. Ramos slipper Salah denna gång då den spanska storbacken åkt till PSG för att håva in den sista storkovan innan pensioneringen.
Finalen i Kiev är ändå mest ihågkommen för Loris Karius fummel mellan Liverpools stolpar.
Liverpool känns starkare nu och får gälla som knapp favorit. Men detta Real kan aldrig räknas bort. I synnerhet som Carlo Ancelotti helt och hållet kan fokusera på att hålla sina spelare fräscha då Real redan säkrat ligatiteln.
Liverpool har också Premier League och FA-cupen att fokusera på före finalen i Paris 28 maj.

Semifinal, returmöte:

Real Madrid-Manchester C 3-1 (0–0)
0–1 Riyad Mahrez (73), 1–1 Rodrygo (90), 2–1 Rodrygo (90), 3–1 Karim Benzema (95 str).
Varningar: Real Madrid: Dani Carvajal, Eder Militao, Luka Modric, Federico Valverde. Manchester C: Aymeric Laporte, Raheem Sterling, Oleksandr Zintjenko.
Domare: Daniele Orsato.
Real Madrid vidare med sammanlagt 6-5 efter förlängning.
Real Madrid (4–3–3): Thibaut Courtois – Dani Carvajal, Eder Militao (Jesus Vallejo 115), Nacho Fernández, Ferland Mendy – Luka Modric (Eduardo Camavinga 75), Casemiro (Marco Asensio 75), Toni Kroos (Rodrygo 68) – Federico Valverde, Karim Benzema (Daniel Ceballos 104), Vinícius Júnior (Lucas Vázquez 115).
Manchester C (4–3–3): Ederson – Kyle Walker (Oleksandr Zintjenko 72), Ruben Dias, Aymeric Laporte, Joao Cancelo – Bernardo Silva, Rodri (Raheem Sterling 99), Kevin De Bruyne (Ilkay Gündoğan 72) – Riyad Mahrez (Fernandinho 85), Gabriel Jesus (Jack Grealish 78), Phil
Foden.
ANDRA LÄSER