Kämpainsats av Kerttu Niskanen gav brons: "Juho ropade att jag inte får ge upp"

Kerttu Niskanen har aldrig förut grävt så djupt för att ta en medalj.

Kerttu Niskanen firar med skidvaallaaren Anders Wilkman.
Marcus Lindqvist
20.02.2022 12:36 UPPDATERAD 20.02.2022 13:58
Kerttu Niskanen låg i en grupp nästan en halv minut bakom Sveriges Ebba Andersson då bara fyra kilometer var kvar av damernas 30 km. Men hon stod för en enastående upphämtning, spurtade förbi Andersson inne på skidstadion och tog ett sensationellt brons.
– Det känns jättebra. Det var en sådan fajt, att också brons känns som en seger. Det var tufft och jag är verkligen nöjd att jag lyckades ta en OS-medalj i fristil, säger Niskanen, som framför allt är känd som en specialist i klassisk stil
Ryska Tatjana Sorina och Sveriges Jonna Sundling närmade sig bakifrån, men kunde in rå på Niskanen.
– Efter att ha passerat Ebba måste jag ännu titta över axeln i kurvan för att se om det blir en spurt på målrakan.
Niskanen har ofattbara sju gånger blivit fyra i VM eller OS. Bara i OS i Peking har hon varit fyra tre gånger. Men hon tog också sin första individuella medalj i OS i Peking och den här gången ville hon inte bli fyra.
– I den sista uppförsbacken sprang Juho (Mikkola, Niskanens man) bredvid mig och ropade att jag inte får ge upp.
I målfållan kollapsade en utmattad Niskanen bredvid USA:s Jessica Diggins, som knipit silvret en stund före. Hon gav verkligen allt.
– Jag hade gett allt redan då jag kom in på målrakan. Jag bara väntade på det röda strecket. Det var positivt, för sällan har jag tvingats slänga mig omkull så där i mål. Jag har oftast varit fräsch i mål, säger Niskanen.
Therese Johaug var i en klass fär sig och defilerade i mål 1.43,3 före Diggins. Niskanen var ytterligare 45 sekunder bakom Diggins. Krista Pärmäkoski var tia efter ett stavbrott i början av sista varvet. Hon kunde inte längre komma ikapp klungan som jagade medaljerna.
– Då min stav gick av blev det en så stor lucka att jag inte längre kunde komma ikapp. Jag försökte, men där uppe, i motvinden, räckte krafterna bara inte till.
Anne Kyllönen tog 20:e plats medan Johanna Matintalo var 23:a.
skidor
PEKING
OS
damer, 30 km (f), masstart
1) Therese Johaug, Norge, 1.24.54,0, 2) Jessie Diggins, USA, +1.43,3, 3) Kerttu Niskanen, Finland, +2.33,3, 4) Jonna Sundling, Sverige, +2.35,4, 5) Tatiana Sorina, Ryska olympiska kommitténs lag (ROC), +2.37,2, 6) Rosie Brennan, USA, +2.38,7, 7) Delphine Claudel, Frankrike, +2.40,0, 8) Ebba Andersson, Sverige, +2.41,5, 9) Marija Istomina, ROC, +3.06,1, 10) Krista Pärmäkoski, Finland, +3.41,0, 11) Teresa Stadlober, Österrike, +3.42,5, 12) Victoria Carl, Tyskland, +5.14,4, 13) Lotta Udnes Weng, Norge, +6.20,3, 14) Tiril Udnes Weng, do, +6.21,4, 15) Sophia Laukli, USA, +6.27,2, 16) Cedrine Browne, Kanada, +6.27,6, 17) Anastasija Rygalina, ROC, +6.28,1, 18) Novie McCabe, USA, +6.28,5, 19) Antonia Fräbel, Tyskland, +6.29,6, 20) Anne Kyllönen, Finland, +6.47,0... 23) Johanna Matintalo, Finland +7.07,7.

ANDRA LÄSER