Den annorlunda kanarieön

MÄKTIG SYN. Spaniens högsta berg Teide (3  718 meter) på Teneriffa sett från La Gomeras huvudort San Sebastián. Bild: Anders Pihl

La Gomera känns ibland som ett eget land. Kanarieöarnas näst minsta ö är den mest oupptäckta och kanske den allra vackraste.

ANNORLUNDA. På La Gomera lever äldre tider kvar, som här i byn Vallehermoso. Bild: Anders Pihl

När min bil svänger runt berget i en kurva är det som om en ridå dras upp. Den mäktiga jätteravinen Valle Gran Rey öppnar sig under mig med väldiga bråddjup. Längst bort skymtar havet. Dalens bergsidor är nästan lodräta, men på något sätt har befolkningen ändå lyckats fästa sina hus och terrassodlingar på branterna.

LAKRITSSTRÄNDER. Solbadare på Playa de Caleras svarta strand i Valle Gran Rey. Bild: Anders Pihl

Det finns en avslappnad och bohemisk atmosfär i Valle Gran Rey. Säkert har det att göra med platsens undangömda karaktär, en bra bit från den stora världen och grannön Teneriffa, vars vackra kontur syns från hela västra sidan av ön La Gomera.

Jag tar en promenad längs havet. Vid byn Vueltas strand står en jättestaty av Orone, ursprungsbefolkningen guachernas kung. Han ägde en gång hela dalen, Valle Gran Rey betyder just "den store kungens dal".

På strandbaren El Paraiso ordnar man snabbt fram en färsk fruktjuice åt mig. Servitören Javier pratar på öns egen dialekt.

– Det är färre hippies här numera, mest tyskar, svenskar och barnfamiljer. Men på vinterhalvåret kan man fortfarande lyssna på bongotrummor på stranden och se eldkonstnärer på kvällarna, berättar han.

Dött till liv

La Gomera är den annorlunda kanarieön. Det räcker med en biltur för att inse att platsen har en egen identitet med en rad oväntade sidor. Under sommarens hetta välkomnas du av ett stendött landskap och utanför färjehamnen i San Sebastián finns knappt ett grässtrå inom synhåll. Men bara några hundra meter upp i bergen blir sluttningarna ludna och börjar skifta i gulgrått och blekgrönt. Grönskan tilltar och blir till sist en ångande djungel när man kommer upp till nationalparken Garajonay.

GRÖNSKAR. I de övre delarna av La Gomera är växtligheten tät och regnskogsliknande. Bild: Anders Pihl

I dalar som Vallehermoso och Valle Hermigua, finns högdramatiska landskap – kanske de allra vackraste på Kanarieöarna.

Gigantisk klack

Efter besöket i Valle Gran Rey hamnar jag i bergsbyn Chipude, inbäddad i vinodlingar och sockerrörsfält. Teneriffa har visserligen hamnat utom synhåll, men två andra öar, El Hierro och La Palma, skymtar genom soldiset över havet.

Ovanför byn reser sig den iögonfallande La Fortaleza, en klippformation som liknar en gigantisk klack. Den har använts sedan urminnes tider av guacherna som naturlig försvarsborg men också som ritualplats. Efter den spanska erövringen kristnades befolkningen, och så sent som i slutet av 1800-talet klagade en spansk präst på att folk smög upp på klippan om natten och ägnade sig åt hedniska riter.

Unikt visselspråk

Jag äter lunch på det lilla torget på Bar Sonia, där Sonia själv serverar den prisvärda maten. Jag undrar var alla turister håller hus. Det finns knappt en enda, trots de fina vyerna.

– Jag vet inte, kanske beror det på stränderna. På "Gomera" har vi inte så många med ljus sand, säger Sonia och skrattar.

LOKALT. På krogen Bodegón Lomo Fragoso i lilla byn Chejelipes serveras genuin gomerisk mat. Bild: Anders Pihl

Visst ser man badare, några vandrare och enstaka gäng med cyklister. Men jämfört med de andra Kanarieöarna är det nästan folktomt.

Att traditionerna fortfarande lever märks inte minst på söndagarnas små hantverksmarknader i byarna. Ett annat tecken är att öns unika visselspråk, använt av herdar i bergen och har överlevt in i vår tid.

Tips

La Gomera

Valle Gran Rey: Mäktig dal med avkopplande atmosfär, tropisk växtlighet och stränder vid havet. Vattnen utanför kusten är kända för delfinskådning.

Vandring och cykling: La Gomera har underbara förutsättningar för aktiv semester i kraft av sitt orörda landskap. Det finns ett nätverk av mycket fina vandringsleder och i stort sett alla vägar på ön är spektakulära men också krävande cykelvägar.

Vallehermoso: Dalen och byn med samma namn är klart sevärda och överblickas av den väldiga vulkanklippan Cano. Omgivningarna har mycket att erbjuda, bland annat vackra enskogar och den ståtliga kyrkan San Juan Bautista.

Jardin Tecina: Troligen det bästa hotellet på ön. Fyrstjärniga rum, flera pooler, härliga vyer, egen golfbana och en hiss ned genom berget till en exklusiv strandklubb.

Miel de Palma, eller Palmsirap, är den honungsliknande sav som utvinns ur den inhemska kanariepalmen (Phoenix canariensis). Gomera är känt för sin "palmhonung" som produceras framför allt på norra delen av ön.

Mirador Abrante: Nybyggd utsiktsplattform med glasgolv hundratals meter ovanför den vackra kustbyn Agulo. Gå ut om du vågar.

Trädgårdsstaden har kvar sin charm

På 1950-talet gjorde den moderna trädgårdsstaden Hagalund finländsk stadsplanering världsberömd. I dag är det både gammalt och nytt boende som får bostadsköpare att vända sina blickar hitåt. 3.9.2019 - 09.17

Mer läsning