Dekadens och desperation i Weimarrepublikens Berlin

Johann Jürgens och Liv Lisa Fries i en serie som utspelar sig i Tyskland före nazismen. Bild: Fr d ric Batier

Babylon Berlin baserar sig på Volker Kutschers kvalitetsdeckare och med tv-serien hoppas Tyskland på internationell succé.

Babylon Berlin sänds i Yle TV1 lördagar kl. 22.00, repris söndagar kl. 00.30.

En kriminalinspektör som är morfinist, en charlestondansande kontorsflicka som måste extraknäcka som sexarbetare, en vitrysk furstinna som smugglar ut guld ur Sovjetunionen och frotterar sig med sovjetiska agenter, Reichswehr-officerare som planerar en statskupp – allt det här kokas ihop till sällsynt livaktigt tv-drama i serien Babylon Berlin (2017).

Glöm den stelbenta tyska krimirutinen och pliktskyldiga epokdramer, det här är visuellt och musikaliskt genomtänkt och påkostat. Sjaskigheten och glamouren på nattklubben Moka Efti är tidlösa bilder av dekadens och desperation, liksom den underbara flappern Charlottes (Liv Lisa Fries) lockiga bobfrisyr och utfestade glåmighet innan hon stjäl sig till några timmars sömn efter dubbelarbetet vid polisen och bordellen. Inspektör Gereon Rath (Volker Bruch) är krigsveteran, har flashbacks från fronten och fumlar febrilt med morfinampullen när abstinensen slår till, medan hans mindre lyckosamma före detta vapenbröder injicerar farligare substanser i eländiga knarkarkvartar. På gatorna skjuter polisen ner demonstrerande arbetare, samhäller vrider sig i konvulsivisk förändring.

I dag vet vi vad som stod på spel just då och hur Europas historia skulle formas av en skrikande österrikisk demagog som lyckades väcka det krigsskadade tyska samhällets antisemitism ur dess alltid lätta slummer och mobilisera det för sitt härskarprojekt. Men ännu strax innan kunde de unga kontorskollegernas lediga dag vid Wannsee te sig lika lättjefullt sensuell och oskyldig som i Billy Wilders, Robert Siodmaks och Edgar G Ulmers stumfilmsklassiker Menschen am Sonntag från 1930.

Den fatala vitryska furstinnans (Severija Janušauskaitė) alter ego är nattklubbssångaren Nikoros, som sjunger seriens suggestiva signaturlåt Zu Asche, Zu Staub (Till aska, till stoft). För manus och regi står trion Tom Tykwer, Achim von Borries och Henk Handloegten.

Tyskarna själva har med rätta varit mycket belåtna med Babylon Berlin. Der Spiegels recensent Christian Buss berömmer den för dess trohet till traditionen av "typisk tysk Angst", i Fritz Langs och Robert Wienes efterföljd (Metropolis, Dr Caligaris kabinett). "Kanske blir Babylon Berlin den första stora tyska tv-produktion sedan Das Boot som får riktig stor framgång utomlands. Låt oss inte skämmas för att säga som det är: vi är stora igen – världsmästare i Angst."

Litterär förlaga för tv-serien är den tyska deckarförfattaren Volker Kutschers Babylon Berlin-serie, vars första del Der nasse Fisch utkom 2008. Den blev genast en storsäljare. Hittills har sju böcker utkommit i serien, som i sammanlagt tio delar skall teckna en krönika om Tysklands mörka år före och efter nazisternas maktövertagande 1933. Första delen i bokserien, Babylon Berlin. Gereon Raths första fall, har nyligen utkommit på svenska på förlaget Ersatz.

Pia Ingström Litteraturredaktör

Beställ Veckans kulturplock!

Ett plock från Kulturen varje fredag i din e-post.

Så kan valet av lån påverka din ekonomi

Mer läsning