Danmarks oväntade hjältar ska göra det igen

Mikkel Damsgaard har gjort succé i fotbolls-EM. Arkivbild. Bild: AFP/Lehtikuva/Jonathan Nackstrand

Danmark har stormat fram till en EM-semifinal mot England på Wembley. Två stora framgångsfaktorer stavas Mikkel Damsgaard och Kasper Dolberg. Det var det nog inte många som trodde på förhand.

När Danmark klev ut i EM-premiären mot Finland den 12 juni fanns varken Kasper Dolberg eller Mikkel Damsgaard med i startelvan. Då spelade i stället Jonas Wind som anfallare och Christian Eriksen var det offensiva navet på mittfältet. Faktum är att varken Dolberg eller Damsgaard ens blev inbytta när Danmark jagade en kvittering.

Sedan dess har det hänt en del.

Eriksen lämnade turneringen efter den otäcka kollapsen mot Finland. Frågan var vem som skulle ersätta lagets stora stjärna – svaret blev Sampdoriamittfältaren Mikkel Damsgaard.

"Superspelare"

Och som han har gjort det. 21-åringen, som fyllde år samma dag som Danmark slog ut Tjeckien (2–1), har charmat Fotbollseuropa med sin snabbhet, teknik och kreativitet.

– Jag kunde inte drömt om en bättre födelsedagspresent. Det är helt galet att vi ska till Wembley, sade han till BT Sport efter kvartsfinalsegern.

– Det är ett äventyr att vara här. Galet, efter allt som har hänt.

Förbundskapten Kasper Hjulmand, som gav Damsgaard sin professionella debut när han tränade Nordsjälland 2017, är full av beröm för ynglingen.

– Han är en superspelare. Faktumet att han har kunnat slänga sig in i det här och prestera på den här stora scenen (EM) är fantastiskt, säger han till danska medier.

"Vi har kvaliteterna"

För Dolberg krävdes det en lättare skada på Leipziganfallaren Yussuf Poulsen för att få chansen från start. Ajaxspelaren gjorde visserligen ett inhopp i sista gruppspelsmatchen mot Ryssland, men det var i åttondelen som det small till på riktigt.

48 minuter tog det för Dolberg att bli tvåmålsskytt mot Wales, i sin första EM-start. Det följde han upp med att sätta dit det avgörande 2–0-målet mot Tjeckien i kvarten.

Nu väntar det största testet såhär långt för de två sensationerna: England inför omkring 60 000 åskådare på ett kokande Wembley på onsdag.

Men de nederlagstippade danskarna räds inte den utmaningen.

– Jag känner att vi har kvaliteterna att möta vilket lag som helst. Som lag skulle jag säga att de inte är så mycket bättre än oss, säger Chelseas Andreas Christensen.

Beställ Veckans kulturplock!

Ett plock från Kulturen varje fredag i din e-post.

Skräddarsytt drömhem uppfyllde alla önskemål och höll budgeten

Mer läsning