Coronasmittan på ny rekordnivå i Indien: "Ingen håller avstånd längre"

Troende – de flesta utan munskydd – firar den hinduiska högtiden kumbh mela genom att ta renande bad i floden Ganges. Bild: Karma Sonam/TT/AP

Massbad i floden Ganges. Trängsel vid politiska massmöten.Indien klättrar på listan över värst virusdrabbade länder och har nu näst flest antal fall av covid-19 i världen.

– Alla är medskyldiga – vi har tillåtit sociala, religiösa och politiska folksamlingar, säger Rajib Dasgupta, professor i folkhälsa vid Jawaharlal Nehru University, till nyhetsbyrån AFP.

– Ingen håller avstånd längre.

De senaste tiden har smittspridningskurvan i jättelandet Indien vänt brant uppåt. Med genomsnittliga 150 000 fall om dagen den senaste veckan har landet högst smittspridning i världen i absoluta tal, enligt amerikanska Johns Hopkins-universitetet.

Den senaste tiden har Indien satt rekord per dag på en bra bit över 160 000 nya fall. När det gäller totala antalet fall har landet gått om Brasilien och seglat upp till plats två globalt. Det innebär att bara USA, där 31,2 miljoner människor testat positivt för covid-19, har fler virusfall. I Indien har 13,7 miljoner covidinfekterade konstaterats och i Brasilien 13,5 miljoner.

Covidsjuka flyttas mellan två avdelningar på ett sjukhus i Ahmedabad i Indien. Bild: Ajit Solanki/TT/AP

Trötta på restriktioner

Vad beror då den nya virusvågen på? Experter säger att stora mängder människor har samlats i flera delstater utan att hålla avstånd eller bära munskydd. På vissa platser har det handlat om kampanjmöten inför lokala val, på andra om religiösa högtider eller festivaler.

Restriktionströttheten i Indien är stor efter fjolårets hårda nedstängning – som dessutom fick ödesdigra ekonomiska konsekvenser. När smittan började öka igen i februari struntade många i att hålla avstånd. Viruset spred sig som en löpeld, i synnerhet i tätbefolkade delstater som Maharashtra med runt 125 miljoner invånare. Där ligger bland annat storstaden Bombay (Mumbai) och staden Pune, som enligt nyhetsbyrån AP nu börjar få slut på respiratorer och viss virusmedicin.

En annan "hot spot" är staden Haridwar i delstaten Uttarakhand i norr, där hundratusentals hinduer är i färd med att fira den religiösa högtiden kumbh mela. Det är då troende tar renande bad i främst den heliga floden Ganges. Bilder i lokala och internationella medier visar hur människor trängs på flodstränderna, de flesta utan munskydd.

– Vi ber folk att bete sig på ett covid-lämpligt sätt. Men folkmassorna är enorma och det är praktiskt omöjligt att utfärda böter, säger den lokale polischefen Sanjay Gunjyal till den brittiska public service-kanalen BBC.

Hälsoexperter uppges ha vädjat till myndigheterna att ställa in kumbh mela, som är två månader lång, men fick beskedet att den kunde genomföras så länge vissa regler iakttogs – regler vars efterlevnad nu är svåra att kontrollera.

En otålig folkmassa – där få håller avstånd – väntar på att registrera sig för att ta covidprov på ett sjukhus utanför New Delhi i Indien. Bild: Altaf Qadri/TT/AP

Svårt läge

Fallet illustrerar hur komplext det är att bekämpa coronaviruset i ett land med över 1,3 miljarder invånare, många etniciteter och varierande tillgång till testning och hälsovård. Det kan till och med vara svårt att få grepp om hur allvarligt läget egentligen är.

Smittan har förvisso ökat dramatiskt den senaste månaden, men Indiens stora befolkning gör att de absoluta talen sticker ut i statistiken. Sett till antal fall per capita den senaste veckan klarar sig landet ganska bra: 10 personer på 100 000 blir smittade i Indien.

Vaccinationstakten är också en parameter att ta hänsyn till. Häromdagen slog regeringen i New Delhi sig för bröstet som "snabbaste i världen" att leverera 100 miljoner doser vaccin. Bedriften tog Indien 85 dagar, jämfört med 89 i USA och 102 i Kina, rapporterar BBC.

Men den upptrappade vaccinationskampanjen, vars första mål är 250 miljoner injektioner i juli, kommer att blir utdragen. Och den kan få konsekvenser globalt: Indien är en av världens största vaccinproducenter, den ökade efterfrågan på hemmaplan gör att leveranser till bland annat USA, Kanada och det globala vaccinationsprogrammet Covax försenas.

En indisk kvinna ber till guddinnan Kali i ett tempel i Jammu i Indien. Bild: Channi Anand/TT/AP

"Folk är oförskämda"

I takt med att sjukhus blir fulla och dödstalen stiger råder nu upptrissad stämning i många delstater. Premiärminister Narendra Modis regering har kritiseras för att vara otydlig under denna andra smittovåg och flera områden har därför infört egna restriktioner. I delstaten Maharashtra råder exempelvis utegångsförbud på nätterna och nedstängning under helgerna. Men reglerna efterlevs inte av alla.

– Folk lyssnar inte. Om vi ber folk att ha munskydd är de oförskämda mot oss, säger Rohit, som arbetar som servitör på en populär restaurang i Bombay, till AFP.

Indien rapporterade 161 736 nya fall av covid-19 på tisdagen. Totalt har därmed 13,7 miljoner människor testat positivt i Indien, vilket gör landet till det i absoluta tal näst värst drabbade världen, efter USA.

Den senaste veckan ökade antalet nya fall i Indien med 70 procent, jämfört med veckan innan. I det hårt drabbade Brasilien ökade fallen med 10 procent under samma period och i USA, som är värst drabbat i världen, gick de upp med 9 procent.

Totalt har 171 058 människor dött i covid-19 i Indien.

Källa: AFP och Reuters

Beställ Veckans kulturplock!

Ett plock från Kulturen varje fredag i din e-post.

Akademen - en modern klassiker

Mer läsning