Edgar Allan Poe borde ha stannat på landet hos sin svärmor, storstaden trasade söner hans nerver

Hur ska fenomenet Edgar Allan Poe förklaras? Från tidig barndom kantades hans liv av katastrofer och motgångar, förstärkta av de destruktiva drifterna i hans psyke. Enligt hans senaste hävdatecknare Scott Peeples var också den snabbt framväxande urbanismen en bidragande faktor i sammanhanget. Tidvis vistades Poe i lugna, lantliga miljöer. Men perioderna i stadsmiljöer fulla av lockelser trasade sönder vad blomdoft och fågelsång byggt upp.

Edgar Allan Poe, cirka 1849.
Nalle Valtiala
26.09.2021 06:00
Enligt Baudelaire, som beundrade honom över allt på jorden, var han Amerikas blixt. Huvudet han ägde var det skarpaste i hans nation. Hans verk var en ”bländande vegetation” som ”frambringats av en vulkaniserad jordmån”. Men bilden är mer sammansatt än så. I sin biografi över objektet beskriver Peter Ackroyd honom som a perpetual orphan in the world – en ständigt föräldralös varelse. Uttytt värnlös och övergiven av Gud och människor. En man som aldrig smålog, som – för att citera honom själv i en dikt – ”förälskade sig i melankolin”. Och på samma gång i en annan av sina multipla personligheter The Tomahawk Man, som i sin skoningslösa kritik av i stort sett varje konkurrent på parnassen aldrig tog några fångar. Vem var han? Han var, döpt efter sin lysande dikt, "The Raven", ständigt svartklädd, som med fältropet nevermore kastat förtrollningens nät över samtiden. Och samtidigt, trots sitt romantiska utanförskap var han, som den anonyma centralgestalten i en av hans mindre kända berättelser, mannen på gatan, The Man of the Crowd. Mycket riktigt titeln till Scott Peeples nyutkomna levnadsteckning, med undertiteln Edgar Allan Poe and the City.

ANDRA LÄSER