Pukki får hundra fullt mot Les Bleus

Endast fyra spelare har gjort 100 eller fler landskamper i herrlandslaget. På tisdag kväll går Teemu Pukki, om han inte blir sjuk eller skadar sig på träning, in i den klubben.

Teemu Pukki har haft en tung höst i Norwich, men varit på hugget i landslagströjan.
– Hundra är en hedersam siffra som jag är väldigt stolt över. Hoppas jag får spela, säger Pukki.
Spela får han garanterat. Namnet Pukki är ett av de första landslagstränaren Markku Kanerva ritar in då han tar ut laget. Andra givna kuggar är Lukas Hradecky, Daniel O'Shaugnessy, Glen Kamara och Rasmus Schüller.
Pukki har visserligen haft en tung höst i formsvaga klubblaget Norwich men i landslaget har 31-åringen sett lika pigg och farlig ut som före den vristskada som hämmade honom i EM-slutspelet i somras.
Steget är detsamma kvicka igen och fysiken tillbaka på högsta nivå.
Med bara tre dagar mellan två oerhört viktiga matcher är återhämtningen alltid en knäckfråga men enligt Pukki känns kroppen fräsch.
– Det var väldigt viktigt att vi kunde flyga hem från Bosnien direkt efter matchen och kunde sova "hemma" på Fiskartorpet. Att det blev lite sent gjorde inget, det är alltid lite svårt att somna efter en viktig match, säger Pukki.
– På söndagen tog vi det lugnt, på måndagen kör vi en träning och sen laddar vi för match.
Teemu Pukki är i utmärkt form för tillfället.

Litmanen är störst

Då Frankrike och Finland möttes i VM-kvalet i Lyon var blåvitt tämligen chanslöst mot ett vasst och hungrigt Frankrike. Nu har världsmästarna redan säkrat gruppsegern och VM-biljetten och tränaren Didier Deschamps kommer sannolikt att rotera rätt friskt i laget.
– Vi hade inte mycket att säga till om i Frankrike. Vi förtjänade inte att få någonting med oss då. Nu måste vi vara mycket bättre.
Pukki är bästa målskytten genom tiderna i herrlandslaget och ett eller ett par mål skulle sitta fint också mot Frankrike.
– Att få spela landskamp nummer hundra och med de här insatserna är oerhört stimulerande. Utmaningen är tuff men vi tror på vår sak och våra chanser, säger Pukki som under måndagen fick en ny tränare i klubblaget då forna Aston Villa-coachen Dean Smith anställdes.
– Marcus Forss har jobbat med honom i Brentford och han har bara gott att säga om honom.
För ganska exakt två år sedan sköt Pukki Finland till EM då laget på hemmaplan besegrade Liechtenstein med 3-0. Euforin på fotbollsstadion bredvid Olympiastadion var total då. Nu ligger inte en VM-biljett i potten men nog en biljett till fortsatt kval. Når Finland dit skiljer två matcher och två segrar laget från VM i Qatar.
– Vi kan säkert hämta lite extra kämpaglöd från de minnena. Liechtensteinmatchen och händelserna efter segern hör till mina starkaste ögonblick som fotbollsspelare.
Pukki et consortes lyckades med det som exempelvis Jari Litmanen och Sami Hyypiä aldrig förmådde göra, ta Finland till ett stort slutspel.
– För mig är Jari och Sami de största vi haft. Ska jag lyfta upp en tredje spelare är det Lukas Hradecky.

Vad är nyckeln för att få ett resultat mot Frankrike?

– Vi måste prestera på absolut toppnivå. Och så måste vi ha modet och lugnet ute på planen. De fasta situationerna och de snabba omställningarna är två av våra vapen.

Flest landskamper i finska landslaget

1. Jari Litmanen 137
2. Sami Hyypiä/Jonatan Johansson 106
4. Ari Hjelm 100
5. Teemu Pukki 99
Flest mål i landslaget:
1. Teemu Pukki 33
2. Jari Litmanen 32
3. Mikael Forssell 29
4. Jonatan Johansson 22
5. Ari Hjelm 20
Fakta
Så går länderna till VM via playoff
Tolv lag gör upp om tre europeiska platser till VM i Qatar 2022.
De sex bästa tvåorna från kvalet blir seedade och lottas mot något av de sex övriga lagen till en semifinal. Seedade lag får hemmaplan i en semifinal.
Lottningen av playoff förrättas den 26 november. Nationerna lottas in i ett av tre olika slutspelsträd med fyra nationer som spelar semifinal och en avgörande final. Vinnaren går till VM.
Semifinalerna och finalerna avgörs i enkelmöten.
Semifinalerna spelas den 24 eller 25 mars. Finalerna spelas den 28 eller 29 mars.
Grupp D:
Frankrike 7 4 3 0 16- 3 15
Finland 7 3 2 2 10- 8 11
Ukraina 7 1 6 0 9- 8 9
Bosnien 7 1 4 2 9- 10 7
Kazakstan 7 0 3 5 5-20 3
Avslutande matcher:
16.11: Finland-Frankrike, Bosnien-Ukraina
Så avgörs grupperna
Gruppsegraren går direkt till VM, medan tvåorna går vidare till playoff-spel där tre platser till VM 2022 står på spel.
Hamnar flera lag på samma poäng avgör detta i turordning i gruppspelet:
1. Målskillnad.
2. Flest antal gjorda mål.
3. Flest antal poäng i inbördesmöten.
4. Målskillnad i inbördesmöten.
5. Flest antal gjorda mål i inbördesmöten.
6. Om det står mellan två lag: bortamål blir värda dubbel så mycket.
7. Fair Play (de som undvikit gula och röda kort gynnas här)

ANDRA LÄSER