Birkalands tingsrätt tar itu med misstänkta krigsbrott i Liberia

Birkalands tingsrätt har inlett behandlingen av ett fall där en drygt 50-årig man från Sierra Leone misstänks för åtskilliga grymma krigsbrott under det andra inbördeskriget i Liberia åren 1999–2003. Arkivbild. Bild: Seyllou/Lehtikuva-AFP

En drygt 50-årig man från Sierra Leone står åtalad för flera grymma brott som ägde rum under det andra inbördeskriget i Liberia kring millennieskiftet. Mannen har bott i Finland i tio år.

Birkalands tingsrätt i Tammerfors har inlett behandlingen av ett fall som gäller krigsbrott under det andra inbördeskriget i Liberia åren 1999–2003. Processen började med en förberedande behandling på måndagen medan själva huvudförhandlingen börjar på onsdag.

Den man som står åtalad i fallet är drygt 50 år och kommer ursprungligen från Sierra Leone, men flyttade till Finland efter kriget. Under sina kring tio år i Finland har han huvudsakligen bott i Tammerfors.

Enligt statsåklagaren Tom Laitinen hade mannen en ledande ställning i den sierraleonska rebellgruppen Revolutionära förenade fronten (RUF). Sierra Leone och Liberia är grannländer och konflikterna i området överlappade varandra.

Enligt Laitinen gjorde mannen sig skyldig till flera grova brott under kriget, bland annat flera mord på avväpnade soldater och civila, flera grova våldtäkter, grovt krigföringsbrott och grov kränkning av mänskliga rättigheter under undantagsförhållanden.

Arkivbild från Monrovia 2003. Bild: Issouf Sanogo/Lehtikuva-AFP

De två sista brotten heter numera grov krigsförbrytelse och grovt brott mot mänskligheten. Brottsrubrikerna har ändrats efter tidpunkten för de misstänkta gärningarna och nya brottsrubriker tillämpas inte retroaktivt.

Enligt åtalet ska mannen bland annat ha kommenderat sina soldater att låsa in kring tjugofem män, kvinnor och barn i hus och tända eld på husen så att de inspärrade brändes levande.

En annan gång ska mannen ha bränt ihjäl kring tio barn och ytterligare en annan gång våldtog mannen och hans soldater minst sju kvinnor, som därefter mördades.

Enligt Laitinen involverar de misstänkta brotten även utnyttjande av barnsoldater, kannibalism och tortyr. Han kräver att mannen döms till livstids fängelse.

Mer bakgrund i fallet: CKP misstänker en 51-årig man bosatt i Finland för grova krigsbrott i Liberia

Mannen bestrider åtalet. Enligt hans advokat Kaarle Gummerus befann han sig inte i Liberia vid tidpunkten för de misstänkta gärningarna.

Vittnen på plats

Enligt rättens processplan behandlas fallet först i två veckor i Tammerfors. Därefter förflyttar sig rätten till Liberia och Sierra Leone, där man ska höra tiotals vittnen. Efter hörandena återvänder rätten till Tammerfors för att höra ytterligare vittnen samt åklagarens och försvarets slutpläderingar.

Det aktuella fallet har vissa likheter med ett tidigare fall. I juni 2010 dömde Borgå tingsrätt, numera Östra Nylands tingsrätt, pastorn Francois Bazaramba till livstids fängelse för hans andel i folkmordet i Rwanda 1994.

Bazaramba hetsade bland annat till våld och deltog i attacker mot tutsifolket. Den senare hälften av Rwandas 1900-tal präglades av blodiga konflikter mellan tutsier och hutuer. Bazaramba hör till hutuerna.

Både det i Tammerfors aktuella fallet och Borgåfallet har utretts av kriminalöverkommissarie Thomas Elfgren vid Centralkriminalpolisen.

Beställ Veckans kulturplock!

Ett plock från Kulturen varje fredag i din e-post.

Så kan valet av lån påverka din ekonomi

Mer läsning