Hradecky hoppas uppnå stora saker i Leverkusen

Lukas Hradecky avslutade åren i Frankfurt med att vinna cupguld med Eintracht. Bild: Lehtikuva / DPA / Arne Dedert

Fotbollslandslagets målvakt Lukas Hradecky lämnar Eintracht Frankfurt för en ny tysk klubb: Bayer Leverkusen. Kontraktet gäller fram till 2023.

– Tervetuloa, Lukas.

Så presenterar Bayer Leverkusen sitt nyförvärv Lukas Hradecky. Landslagets förstamålvakt var en nyckelspelare i Frankfurt i tre år, nu är han redo för nya utmaningar i en ännu större klubb.

– Det är ett viktigt steg i min karriär. Leverkusen hör till de bästa lagen i ligan och spelar en vacker och anfallsglad fotboll, säger Hradecky på klubbens webbplats.

– Vi är väldigt glada över att ha förstärkt laget med en enastående målvakt, säger Leverkusens sportchef Rudi Völler.

Hradecky är den tredje finländaren som drar på sig Leverkusens tröja. Anfallaren Joel Pohjanpalo spelar fortfarande för klubben och försvarslegenden Sami Hyypiä har varit både spelare och tränare i Leverkusen.

– Han har under sina säsonger i Frankfurt varit en av lagets absoluta nyckelspelare och han har rutinen som behövs, säger Völler.

Leverkusen slutade femma i Bundesliga och föll på målsnöret i den tajta kampen om platserna till Champions League.

Liten stad, stor sponsor

Medvinden för 28-åringen är stark för tillfället. I lördags vann han den tyska cupen med Frankfurt, han röstades av bundesligafansen fram till ligans bästa målvakt och i och med kontraktet med Leverkusen tar han ytterligare några kliv uppåt på karriärstegen.

Leverkusen är visserligen en väldigt liten stad med endast 160 000 invånare och inte heller stadion rymmer mera än drygt 30 000 åskådare. Och klubben vore inte vad den är utan sin huvudsponsor, Bayer AG, en av världens största inom den kemisk-tekniska industrin. Koncernen, med en omsättning på 35 miljarder euro och ett rörelseresultat på sex miljarder euro, producerar bland annat läkemedel. Aspirin är koncernens kändaste produkt.

Många världsstjärnor har spelat i klubben under årens lopp. Rudi Völler, Ulf Kirsten, Christian Wörns, Bernd Schuster, Dimitar Berbatov, Michael Ballack, Emerson, Sami Hyypiä, Toni Kroos, Arturo Vidal, Bernd Schneider, Lucio och Jens Nowotny för att nämna ett koppel av de mest kända ansiktena att förgylla gräsmattan på BayArena.

Ingen vinnarklubb

Men hur bra spelare Leverkusen än haft i sina led under årens lopp har stora titlar och klubben väldigt sällan nämnts i samma mening. En tysk cup-titel och en dito i Uefa-cupen är de främsta framångarna.

Runt milleniumskiftet gjorde sig klubben känd som klubben som på något sätt alltid snubblar på slutrakan. Mellan åren 1997 och 2002 lyckades laget med konststycket att sluta på andra plats i Bundesliga vid inte mindre än fyra tillfällen.

Våren 2000 behövde Leverkusen ett poäng mot SpVgg Unterhaching för att säkra titeln. Ett självmål av Michael Ballack blev början till slutet och Leverkusen föll med 0-2. Då Bayern München samtidigt slog Werder Bremen med 3-1 gick titeln som "vanligt" till södra Tyskland.

Våren 2002 ledde laget ligan med fem poäng då tre omgångar återstod att spela. Men laget höll inte för trycket, förlorade två av tre matcher och då Dortmund samtidigt vann sina tre avslutande duster reste pokalen till den större industristaden, 80 kilometer nordost om Leverkusen.

För att göra saken ännu värre förlorade sedan laget tyska cupfinalen med 2-4 mot Schalke och säsongen kulminerade i en 1-2-förlust mot Real Madrid i finalen i Champions League. En final de flesta främst kommer ihåg för Zinedine Zidanes volleykanon som Hans-Jörg Butt var chanslös på.

I Bundesliga är det som bekant jättelika Bayern München som är kapten, lots, styrman och hela baletten. Bakom dominanten finns ett koppel med klubbar som försöker utmana. Dit hör främst Dortmund, Schalke, RB Leipzig och Leverkusen. Bylaget Hoffenheim börjar också etablera sig som ett topplag. Laget var fyra i fjol, tre i år.

– Laget är fullt av grymma spelare och jag är säker på att vi kommer att uppnå stora saker tillsammans, säger Hradecky till Kicker.

Grundad: 1904

Hemmastadion: BayArena (kapacitet 30 210, publiksnitt 2017 2018: 28 031)

Smeknamn: Die Werkself

Ägare: Bayer AG.

Ordförande: Michael Schade

Tränare: Heiko Herrlich

Lokalkonkurrent: FC Köln.

Meriter: Seger i Uefa-cupen 1988, tyska cupmästare 1993.

Finländare i klubben genom tiderna: Sami Hyypiä, Joel Pohjanpalo, Lukas Hradecky.

Mot en renare värld, ett flyttlass åt gången – ”Alla våra 150 röda bilar kör fossilfritt”

Mer läsning