Banbrytande teleskopet har lämnat jorden

Det nya rymdteleskopet skjuts upp med hjälp av raketen Ariane 5 under juldagen. Bild: NASA/TT-AP

Det blev en lyckad uppskjutning av det nya rymdteleskopet James Webb. Superteleskopet lättade från jorden från den europeiska rymdbasen i Kourou i Franska Guyana strax före klockan 14.30 på juldagen, finsk tid.

Webbteleskopet skulle först ha skjutits upp den 18 december, men uppskjutningen har försenats flera gånger på grund av olika omständigheter. James Webb, namngiven efter en tidigare chef på Nasa, ska ersätta rymdteleskopet Hubble men kommer till skillnad från sin föregångare inte ligga i omloppsbana runt jorden – utan solen. Det nya teleskopet ska parkeras i omloppsbana 1,5 miljoner kilometer från jorden.

James Webb kommer att kunna mäkta med observationer i en mycket större del av det infraröda ljusspektrumet, jämfört med föregångaren Hubble. Upplösningen blir högre och därmed kan forskarna se fram mot ny information om de första stjärnorna och galaxerna.

Projektet med James Webb inleddes på 1990-talet och initialt hoppades man få iväg rymdteleskopet redan 2007, men det försenades år efter år.

Det nya rymdteleskopet skjuts upp med hjälp av raketen Ariane 5. Arkivbild. Bild: Bill Ingalls/TT-AP-NASA

Huvudspegeln mäter 6,5 meter i diameter (Hubble 2,4 meter) och har en fokallängd (brännvidd) på 131,4 meter. Sammanlagd exponeringsyta 25,4 kvadratmeter. Väger 6,5 ton.

Ger en oerhört detaljrik upplösning, och kan observera objekt motsvarande storleken av ett mynt på fyra mils avstånd.

Ska cirkulera runt solen 1,5 miljoner kilometer från jorden. Det motsvarar omkring fyra gånger avståndet till månen eller en hundradel av avståndet mellan solen och jorden.

Når sin omloppsbana 30 dagar efter uppskjutning. Håller samma hastighet som jorden och har alltid den mellan sig och solen.

På väg till omloppsbanan vecklas det ihopfällda teleskopet ut i 178 steg. Alla måste gå felfritt för att nå full funktion: möjlighet till korrigering i efterhand gives icke.

Planerad livslängd fem–tio år eller mer.

Fått sin namn efter James E Webb, chef för USA:s rymdstyrelse Nasa 1961–1968, den epok när Apolloprogrammet byggdes upp.

Källa: Rymdstyrelsen

Beställ Veckans kulturplock!

Ett plock från Kulturen varje fredag i din e-post.

Bokåret 2021 på Bokström

Mer läsning