VM vaknade till liv – men Islands magi var borta

Island mötte sitt öde mot Kroatien men har all anledning att känna stolthet ändå.Bild: Lehtikuva/Lehtikuva/Khaled Desouki

Efter det av John Blund regisserade sömnpillret mellan Frankrike och Danmark vaknade VM till liv igen sent på tisdagskvällen. Dramatik, en vilt gestikulerande och tämligen onykter Maradona, isländsk besvikelse, kroatisk kyla och argentinsk eufori fanns på menyn.

Varför Nigeria efter Marcos Rojos mål till 2-1 knappt förmådde pressa eller få bollen kontrollerat över mittlinjen förblir ett mysterium. Kanske orken tröt? Nigeria mötte nu Argentina för femte gången i VM-sammanhang. Facit är miserabel läsning för Afrikas mest folkrika land. Fem förluster. Varje nederlag har dessutom kommit med uddamålet, sådant kan sätta sig på psyket.

Den här gången fanns alla chanser till avancemang även om Argentina över 90 minuter var snäppet vassare. Albicelestes desperation växte sig allt större i takt med att speluret tickade mot 90 minuter. Paniken spred sig. I stället för att metodiskt passa sig uppåt i banan verkade uppspelsfasen mest handla om att ge bollen till Javier Mascherano, inte bra nu heller, som försökte sig på den ena långbollen efter den andra.

Jorge Sampaoli svettades ut så mycket ångest vid sidlinjen där han stod och gestikulerade och skrek att man undrade om han skulle överleva kvällen. Om Maradona fick problem med hälsan efter match verkar Sampaoli jobba sig allt närmare än hjärtattack. Nu köpte han sig respit för några dagar. Vid uttåg hade sannolikt det enda alternativet att få lite lugn och ro i det fotbollstokiga hemlandet varit att åka upp till Pampas för att valla kor fram till jul. Det eller att besöka ett vilohem med Maradona på Kuba eller något annat lämpligt ställe. Båda ser ut att behöva det.

Marcos Rojos mål frälste republiken och det ska sägas att Argentinas spel i långa stunder såg något bättre ut än tidigare i VM. Ever Banegas passningsskicklighet lugnare ner Argentina, Sevillaspelaren är mästerlig. Lionel Messi jobbade hårdare neråt och över hela banan än han någonsin gör i Barcelona. Det säger något om hur viktigt avancemanget var för honom.

Ska Argentina ta sig vidare från åttondelen krävs att laget skärper sig ytterligare. Frankrike blir ett grymt test och Les Bleus är klara favoriter. Men man vet ju aldrig hur det påverkar nervpressen inom Argentina att ha klarat gruppspelet med hedern i behåll. Att få i gång Messis målskytte är som bekant inte heller alldeles oväsentligt.

Kroatien bytte ut hela startelvan med undantag för Ivan Perisic och Luka Modric från Argentinamatchen. Ett lag som redan hade säkrat avancemang kan unna sig sådant. Om nivån sjönk? Nja inte drastiskt. Bredden inom Kroatien är rätt hisnande.

På något sätt kändes det som tiden i viss mån hann ikapp Island. Inte för att islänningarna gjorde någon dålig match. Tvärtom, laget vann skotten på mål med 6-2 och hade Kroatien i gungning i långa stunder. Ineffektiviteten framför mål kostade dem denna gång avancemang. Då Perisic i slutminuterna i kännspakt elegant stil smällde in 2-1 insåg även de mest hängivna isländska supportrarna att det inte skulle bli en resa från Svarta havets strand till Tatarstan och Kazan.

Islänningarna har ridit på en sällsynt stor våg av framgång ända sedan hösten 2014. Succén i EM två år senare glömmer ingen. Med sitt uppoffrande spel med mera vilja än taktiska finesser har Island visat hur långt man kommer med kollektiv och hjärta. Att laget över huvud taget tog sig till VM är ett faktum som kommer att återges i många historiker under åren som kommer.

Visst har Island också haft marginalerna på sin sida och ibland svänger pendeln. Birkir Bjarnason hade satt någon av chanserna han fick mot Kroatien i EM 2016. Nu fanns inte magin där.

Island hämmades också av att storstjärnan Gylfi Sigurdsson gick skadad i tre månader före VM. Utan sin överlägset bästa spelare i bästa form haltade speluppbyggnaden lite. Att laget trots det var förbluffande nära avancemang säger något om hur bra Island är.

Jonas von Wendt Reporter

”Nu sover jag gott, äntligen!”

Angelina fick dålig sömn men rogivande växter hjälpte henne. "Min livskvalitet är mycket bättre nu" säger hon. 20.9.2018 - 13.33