Lev gråter och Tolstoj ber om förlåtelse – tolstojanskt familjeliv i Ben Hellmans lysande tidsskildring

Tolstojs son fick sin fars förnamn men någon stor författare blev han aldrig. Däremot var han en livstörstig, rastlös och ombytlig person vars biografi har varit väl värd att skriva, särskilt som Ben Hellman gjort den till en lysande tidsskildring.

Tolstojs son Lev Lvovitj förslösade sina sporadiska små honorar vid spelbordet och han skulle ha svultit ihjäl utan hjälp från sina svenska barn. ”Han är förskräckligt ynklig och ensam; alla undviker honom, han har inga pengar men en kolossal aptit”, skrev systern Tatiana. (Detalj av foto taget av Eva Barret,)
Det är en säregen person som Ben Hellman lyfter fram i Son till Tolstoj. Lev hette han, precis som sin far och skrev gjorde han, precis som sin far, men där tar likheterna slut. Och relationen dem emellan kan närmast betecknas som hatkärlek.

ANDRA LÄSER