Auvitu frälste IFK i slutminuterna – det blir en sjunde kvartsfinal mot TPS

Efter två förluster i följd reste sig IFK och tog hem segern i den sjätte kvartsfinalen. Yophann Auvitu blev stor matchhjälte då han tvingade fram en sjunde och avgörande match mot TPS.

Det blir en sjunde och avgörande kvartsfinal mellan HIFK och TPS sedan rödtröjorna tog hem segern i tisdagens hemmamatch.
Från start såg det ut som om HIFK hade bestämt sig för att inte inleda sin semester på tisdagen. I den första perioden spelade laget sin kanske bästa ishockey i kvartsfinalserien mot TPS.
Otto Paajanen satte 1–0 efter en läcker framspelning av Eero Hirvonen och Eetu Koivistoinen spädde på till 2–0 på en retur efter Iiro Pakarinens stolpskott.
Vid det här skedet hade IFK dominerat matchen totalt. Laget spelade med hög intensitet, hade inga som helst problem att ta sig genom mittzonen och lyckades skapa målchanser på löpande band.
IFK spelade med enorm energi och hade mycket väl kunnat ha en betydligt större ledning än 2–0 i den första pausen.
I den andra perioden hände sedan det som inte fick hända. IFK tappade lite i varje delmoment i sitt spel och då Niilo Halonen stod för ännu en blunder i den här slutspelsserien kom TPS in i matchen. Halonen släppte olovligt enkelt in Mikael Pyyhtiäs skott från distans.
Och strax inför den andra pausen styrde Topias Haapanen in 2–2 ostört framför Halonen då IFK-spelarna glömde bort sina försvarsuppgifter.
I den tredje perioden var det igen IFK:s tur att föra spelet. Laget radade upp anfall på anfall men Åbolagets spelare klarade av att styra ut anfallen mot sargerna. Dessutom saknades den där sista lilla skärpan i IFK:s spel som krävs för att avgöra slutspelsmatcher.
Och precis då åskådarna hade börjat förbereda sig för en gastkramande förlängning fick IFK belöning för sitt hårda arbete i den tredje perioden då Yohann Auvitus skott ändrade riktning från TPS-backen Ville Lejunens ben med en dryg minut kvar på klockan.
Efter det jagade TPS kvittering men rödtröjorna kunde hålla undan och tvinga fram en sjunde och avgörande kvartsfinal.
Ville Peltonen var tillbaka bakom bänken i HIFK efter att ha missat de första fem kvartsfinalerna på grund av coronasmitta. HIFK fick också tillbaka sin största stjärna Jere Innala som missade föregående kvartsfinal. Roni Hirvonen, Teemu Turunen och Johan Motin återvände också till laguppställningen inför ödesmatchen.

Kvartsfinal

HIFK–TPS 3–2 (2–0, 0–2, 1–0)
I: 12.43 Otto Paajanen (Roni Hirvonen, Olli Palola) 1–0, 14.06 Eetu Koivistoinen (Iiro Pakarinen, Jere Innala) 2–0.
II: 23.33 Mikael Pyyhtiä (Valtteri Pulli, Johan Ivarsson) 2–1, 39.12 Topias Haapanen (Niklas Arell, Juhani Jasu) 2–2.
III: 58.56 Yohann Auvitu (Paajanen) 3–2
Mv: Niilo Halonen H 6+7+2=15, Andrej Karejev T 6+12+12=30
Det står 3–3 i matcher. Den sjunde och avgörande kvartsfinalen spelas i Åbo på onsdagen.
ANDRA LÄSER