Kamerun står värd men Senegal och Algeriet får favorittipset

Drömmen för många spelare, mardrömmen för många tränare och klubbpampar i Europa. Dags för de Afrikanska mästerskapen.

Kameruns André Onanas form är ett frågetecken då han knappt spelat på ett år på grund av en dopningsföreteelse.
Grupp A. Kamerun, Burkina Faso, Kap Verde, Etiopien.
Pressen på hemmanationen Kamerun är stor att leverera. Kamerun är inte lika stjärnspäckat som en gång i tiderna men portugisen Toni Conceicao har under sina drygt två år vid rodret format laget till ett kompakt och välfungerande kollektiv.
Laget vann sin grupp i VM-kvalet före bland annat Elfenbenskusten.
Bland de största stjärnorna märks målvakten André Onana och anfallaren Eric Maxim Choupo-Moting.
I Burkina Faso sticker Aston Villas Bertrand Traore ut i mängden.
Kap Verde? Inte så namnstarkt men rätt svårslaget. Pinade stornationen Nigeria hela vägen i VM-kvalgruppen och managern Pedro Leitao Brito, mer allmänt känd som Bubista, har ett lag som kan skrälla i en i alltför märkvärdig grupp.
Etiopien är rankat 137:e i världen. Nästan alla spelare håller till i den etiopiska ligan.
Grupp B: Senegal, Zimbabwe, Guinea, Malawi.
Senegal är rankat 20:e i världen, bäst av alla afrikanska nationer, och är en given kandidat till titeln.
Laget håller yppersta klass hela vägen. Mendy i mål, Koulibaly, Gueye, Mané och så vidare. Den överväldigande majoriteten av spelarna håller till i någon av de fem största ligorna i Europa. Vann sin VM-kvalgrupp i stor stil.
Guinea gjorde ett svagt VM-kval. Men gruppen är så pass beskedlig att laget med Naby Keita i spetsen ska kämpa om avancemang.
Zimbabwe imponerar inte material- eller formässigt. Utan seger i de tolv senaste matcherna och tvingas inleda mot Senegal.
Malawi känns som gruppens sämsta lag.
Senegals urstarka, snabba och tekniska Kalidou Koulibaly är ett säkert sista lås.
Grupp C: Marocko, Ghana, Gabon, Komorerna.
Marocko hör till favoriterna i turneringen. Formen är ypperlig och en titt på truppen förstärker bilden av en mästarkandidat. I synnerhet backlinjen men Roman Saiss och Achraf Hakimi är rena betongen. Laget radade upp tolv segrar på raken innan Algeriet vann på straff i den Arabiska cupen i december.
Chelseas Hakim Ziyech är inte med i truppen då han enligt tränaren Vahid Halihodzic inte vill jobba tillräckligt hårt för laget.
Ghana hör till de eviga storheterna i afrikansk fotboll men den här upplagan bleknar i jämförelse med vissa tidigare upplagor.
Gabon hade inget att hämta i VM-kvalet där urstarka Egypten vann gruppen i stor stil.
Pierre-Emerick Aubameyang är i särklass lagets största stjärna. Anfallaren har gjort sig omöjlig i Arsenal och inte fått spela på sistone. Lär vara hungrig.
Komorerna är med för första gången.
Achraf Hakimi och Marocko hör till förhandsfavoriterna.
Grupp D: Egypten, Nigeria, Sudan, Guinea-Bissau.
Två av den afrikanska fotbollens giganter, Egypten och Nigeria, stöter på varandra redan i gruppspelet.
Lagen vann sina respektive grupper i VM-kvalet.
De mesta mästarna Egyptens stomme kommer som vanligt från de två Kairojättarna Al-Ahly och Zamalek. Inte alltid alldeles oproblematiskt då de två klubbarna tycker ungefär lika mycket om varandra som israeler och palestinier gör.
Mohamed Salah är turneringens största stjärna. Liverpoolanfallaren har spelat kopiöst mycket under säsongen. Orkar han bära laget?
Mo Salahs Egypten har vunnit turneringen sju gånger.
Nigeria? Ndidi, Iwobi, Musa, Iheanacho. Däremot är Napolistjärnan Victor Osimhen inte med på grund av en allvarlig ansiktsskada.
Sudan? Gjorde ett hemskt VM-kval där laget inte vann en match i en grupp där både Guinea och Guinea-Bissau återfanns.
Det sistnämnda laget lär göra upp om tredje plats i gruppen med just Sudan.
Grupp E: Algeriet, Elfenbenskusten, Sierra Leone, Ekvatorialguinea.
Algeriet är regerande mästare och en glödhet kandidat till titeln igen. I backlinjen är det Sevillas Aissa Mandi och Mönchengladbachs Ramy Bensebaini som axlar det största ansvaret.
På mittfältet finns spelare som Ismael Bennacer och Sofiane Feghouli.
Framåt märks namn som Islam Slimani, Said Benrahma och framför allt Riyad Mahrez.
Manchester Citys stjärna Riayd Mahrez spelar i ett stjärnspäckat Algeriet.
Elfenbenskusten räknas inte den här gånge till en av de allra största favoriterna men kollar man materialet inser man snabbt att här finns potential till vad som helst.
Bailly, Boly, Aurier, Kessie, Zaha Haller och så vidare.
Misslyckades lite i VM-kvalet där Kamerun åkte i väg med gruppsegern. Revanschsuget och farligt lag.
I Sierra Leone återfinns bland annat Kei Kamara, anfallaren som gjorde en stark höstsäsong i HIFK.
Kei Kamara är med sin fysik och målfarlighet ett vapen framåt för Sierra Leone.
Ekvatorialguinea gjorde ett bra VM-kval och kämpar i första hand om tredje plats i grupp med Sierra Leone.
Grupp F: Tunisien, Mali, Gambia, Mauretanien.
Finns bara en favorit i gruppen, Tunisien. Visserligen hade laget vissa problem i VM-kvalet men här finns ett grundkunnande som utan vidare ska räcka till för avancemang.
Ingen extrem stjärnglans denna gång men ett starkt kollektiv.
Mali känns som en outsider i turneringen. Vann sin VM-kvalgrupp utan att släppa in ett endaste mål. Stommen spelar i Frankrike.
Gambia och Mauretanien lär göra upp om tredje plats.

Afrikanska mästerskapen

När: 9 januari-6 februari
Var: Kamerun
Hur många lag deltar: 24
Format: De två bästa från varje grupp samt de fyra bästa treorna går vidare från gruppspelet.
Regerande mästare: Algeriet
Mesta mästare: Egypten
Var och när avgjordes första mästerskapet? 1957 i Sudan. Då vann Egypten.
Hotbilden för denna turnering: Covid 19-situationen. Malaria. Flera miljoner smittas årligen av malaria i Kamerun.
Tv: Viaplay.
Fem senaste finalerna:
2012. Elfenbenskusten-Zambia 0-0, 7-8 efter straffar.
Plats: Libreville, Gabon.
Elfensbenskusten var oerhört stor favorit och hade mera av spelet. Fixstjärnan Didier Drogba missade en straff i andra halvlek.
Matchen avgjordes på straffar och där blev Kolo Touré och Gervinho otursgubbar för Elfenbenskusten som inte släppte in ett endaste mål på sin väg till final.
2013. Nigeria-Burkina Faso 1-0
Plats: Johannesburg, Sydafrika.
Nigeria hade järnkoll på händelserna och borde ha vunnit större mot ett Burkina Faso som bränt sitt bästa i kvarts- och semifinal i matcher som båda gick till förlängning.
HJK-bekantingen Aristide Bance spelade från start för Burkina Faso. Sunday Mba gjorde matchens enda mål.
2015. Ghana-Elfenbenskusten 0-0, 8-9 efter straffar.
Plats: Bata, Ekvatorialguinea.
Elfenbenskusten fick upprättelse efter den bittra förlusten tre år tidigare.
Matchen kunde ha slutat hur som helst, det här var två högklassiga lag.
Elfenbenskusten missade sina två inledande straffar men kom igen och vann.
2017. Kamerun-Egypten 2-1.
Plats: Libreville, Gabon.
Mohamed Elneny gav Egypten ledningen halvvägs in i första halvlek.
I andra halvlek vände Nicolas Nkoulou och Vincent Aboubakar på steken. Egypten pressade på sista kvarten men fick inte in en kvitteringsboll.
2019. Senegal-Algeriet 0-1
Plats: Kairo, Egypten.
De två möttes redan i gruppspelet, också då vann Algeriet med 1-0.
Algeriet slog ut Elfenbenskusten och Nigeria på sin väg till finalen och var det bästa laget i turneringen.
Baghdad Bounedjah gjorde finalens enda mål i andra minuten.

ANDRA LÄSER