Promenadseger för Lejonen – nu väntar finalrepris mot Kanada

Lejonen såg till att man fick en positiv avslutning på gruppspelet då man slog Danmark med klara siffrorna 7–1. Nu väntar kvartsfinal mot bekanta finalmotståndaren Kanada.

Atte Ohtamaa och Lejonen mosade Patrick Russell och Danmark i gruppspelsavslutningen i Tammerfors. 
Tommi Willbergtommi.willberg@ksfmedia.fi
23.05.2023 23:26 UPPDATERAD 24.05.2023 07:51
Lejonen avgjorde matchen mot Danmark direkt. Kapten Marko Anttila satte fart på festen då han snyggt styrde in ett långskott med klubbladet då bara 2.39 spelats. Knappa minuten senare slog backen Atte Ohtamaa till på en kontring framspelad av Lejonens poängkungar Sakari Manninen och Mikko Rantanen – som nu stått för åtta assists men inga mål i VM.
Efter ett par oroväckande ineffektiva powerplay satte sedan Ville Pokka 3–0 och matchen kändes väldigt avgjord redan före första periodpausen.
I mittperioden fördubblade Hannes Björninen, Juho Lammikko och Kasperi Kapanen ledningen medan Nikolas Matinpalo satte 7–0 i början av tredje perioden. Danmarks NHL-proffs Nikolaj Ehlers spräckte Emil Larmis nolla bara tolv sekunder senare.
7–1 blev också matchens slutsiffror. Lejonens poängbästa spelare var inte de vanligaste figurerna: defensiva backen Mikael Seppälä (0+3) och grovjobbarkedjans Hannes Björninen (1+2).
– Killarna jäklades lite med mig om poängen redan under periodpauserna, säger Seppälä som öppnade sitt poängkonto i VM.
– Man funderar ganska lite på poängen, tillägger han.

Litar på defensiven mot Kanada

Onsdagen är turneringens första och enda mellandag och följs av den alltid dramatiska kvartsfinaldagen då de fyra sista lagen ska vaskas fram.
Lejonen visste redan före nedsläpp mot Danmark att det blir ett laddat supermöte mot Kanada i kvarten. En finalrepris – från de tre senaste VM-turneringarna. Hos Lejonen har man starka minnesbilder från fjolårets drömfinal i Nokiaarenan där Sakari Manninen blev firad match- och guldhjälte tack vare sitt förlängningsmål.
Seppälä förväntar sig inget annat än ett ytterst tufft test i ödesmatchen.
– Vi möter ett otroligt tufft lag. Det är helt klart att vi måste spela turneringens bästa match om vi vill komma vidare. Kanada kommer ånga på från zon till zon, jämfört med Danmark som hellre drog ner på tempot. Det blir en helt annorlunda match, säger Seppälä.
Lejonen släppte in 15 baklängesmål i gruppspelet – lika många som USA och Sverige sammanlagt. Tidvis fungerade defensiven inte alls tillräckligt bra – exempelvis mot USA vars press var svårlöst för de blåvita backarna.
– Vi har nog lösningarna. Det är inget nytt. Vi måste bara hitta sätten att komma undan pressen. Vi måste vara redo redan i mittzonen. Det är något som vi gått igenom på träningarna. Inget desto märkligare, säger Seppälä som lär få sig en svettig kvartsfinal.

Glädje i Riga

I Riga-gruppens sista match hade värdnationen Lettland en tuff uppgift framför sig då det krävdes poäng av felfria gruppvinnaren Schweiz för att ta sig till kvartsfinal. Det slutade i en härlig hemmafest då Lettland pressade Schweiz och tvingade fram en förlängning efter ett sent mål av kaptenen Kaspars Daugavins. Värdnationen säkrade därmed en plats i kvartsfinal.
Lettland vann till slut vilket betyder att man klättrar upp på en tredjeplats i sin grupp, förbi Kari Jalonens Tjeckien. Det betyder att Tre Kronor åker till Riga där man ställs mot letterna i kvarten.
Värdnationen Lettland får spela kvartsfinal.
Jalonen och fjolårets bronsmedaljörer reser däremot till Tammerfors där Tjeckien tar sig an USA.
Schweiz får nu göra sig redo för ett rivalmöte mot sin granne i norr: Tyskland. Schweiz har imponerat stort i VM hittills men Tyskland pinade såväl USA, Finland som Sverige i gruppspelet.

ANDRA LÄSER