Finland ångar på i VM-kvalet – Markkanen avgjorde mot Kroatien

Finlands landslag i basket har fått bästa möjliga start med nye tränaren Lassi Tuovi vid rodret.

Lauri Markkanen var Finlands bästa poängplockare mot Kroatien.
Fem segrar av sex möjliga. Finlands basketherrar har gjort så gott som allting rätt i VM-kvalet så här långt och i söndags avslutade man kvalets första fas med att besegra ett namnstarkt Kroatien på bortaplan.
Men segern satt långt inne. Finlands NBA-stjärna Lauri Markkanen sänkte en trepoängare med fyra sekunder kvar på matchuret, vilket förde upp "Susijengi" i en tvåpoängsledning.
Kroatien fick ändå en möjlighet att ta matchen till övertid då samme Markkanen fällde Ivica Zubac i matchens sista sekund. Kroaten missade dock båda sina straffkast och Finland kunde fira.
Slutresultatet skrevs 81-79 till Finlands favör. Lagets bästa poängplockare var Markkanen med 19 poäng.
Finland hade säkrat segern i kvalgruppen redan i hemmamatchen mot Sverige i torsdags. Men söndagens vinst var ändå blytung. Kroatien är en tuff motståndare och de poäng som samlats in i kvalets första skede följer med till nästa fas.
I den nya kvalgruppen kommer Finland att ställas mot Tyskland, Estland och Israel. Tolv europeiska lag kvalificerar sig till VM, som går av stapeln i augusti 2023.

ANDRA LÄSER