Ryssland skickar ökända legosoldater till östra Ukraina

Ukrainska styrkor har vunnit tillbaka landområden, bland annat runt Kiev, men striderna runt huvudstaden fortsätter och faran är inte över i regionen, säger president Volodymyr Zelenskyj. I öster förstärker Ryssland med över tusen legosoldater från Wagnergruppen, enligt brittisk underrättelsetjänst.

Ryska soldater får stöd av omkring tusen legosoldater från Wagnergruppen i östra Ukraina, enligt Storbritanniens försvarsministerium.
Trots att ryska styrkor uppges ha drivits ut ur Irpin, norr om Kiev och två ryska bataljoner sägs ha retirerat tillbaka till Belarus fortsätter attackerna runt huvudstaden, enligt president Volodymyr Zelenskyj.
– I dag kommer vi med goda nyheter. Våra försvarare avancerar i Kievregionen och återtar kontrollen över ukrainskt territorium. Irpin har befriats. Bra gjort, säger presidenten i sitt nattliga videotal på sociala medier.
Ukrainas uppgifter har inte bekräftats av oberoende källor.

"Striderna fortsätter"

Irpin har varit skådeplats för hårda strider sedan kriget började och är strategiskt viktig, belägen nära Hostomel-flygplatsen.
– Men det är för tidigt att säga att den här delen av regionen nu är säker. Striderna fortsätter. Ryska trupper kontrollerar fortfarande Kievs norra förorter och de har resurser och mankraft. De försöker återställa sina förstörda förband, säger Zelenskyj.
Läget är också fortfarande mycket spänt i nordöst, runt Tjernihiv, Sumy, Charkiv och i östra Donbass. I Mariupol i söder är situationen ännu mycket svår, poängterar presidenten. Staden är fortfarande belägrad och under måndagen kunde inte någon humanitär korridor öppna från staden, säger han.

1 000 legosoldater

Till östra Ukraina har över tusen legosoldater från det ryska privata militärföretaget Wagnergruppen skickats, enligt Storbritanniens underrättelsetjänst.
Wagnergruppen sägs stå president Vladimir Putin nära och misstänks för krigsbrott i Mali, Libyen och Syrien.
"Stora förluster och en till stor del avstannad invasion gör att Ryssland troligen tvingats omplacera Wagner-soldater från Afrika och Syrien till Ukraina," skriver försvarsministeriet i sin senaste rapport.

ANDRA LÄSER