Tampa Bay har chans på tredje raka NHL-bucklan

Favoriterna höll för trycket. Tampa Bay besegrade New York Rangers i den sjätte semifinalen och är klar för Stanley Cup-final – för tredje året i rad.

Victor Hedman och hans Tampa Bay har chans på tredje raka Stanley Cup-titeln.
– Det är sådana här matcher som man lever för som barn, säger matchhjälten Steven Stamkos.
Tampa Bay är ett steg närmare ett Stanley Cup-hattrick. Laget tog hem bucklan både i fjol och året dessförinnan.
– Vi kan inte slappna av i gamla erfarenheter, men självklart använda oss av dem, sade svenska Victor Hedman inför mötet.

Stamkos matchhjälte

Steven Stamkos två mål mot Rangers på hemmaplan räckte för att säkra finalplatsen i år igen.
– Det var allt som jag trodde det skulle vara och lite till. Att ge oss själva möjligheten att spela final tre år i rad är helt otroligt, och att få ha spelat en roll för det i kväll är verkligen som grädde på moset, säger Stamkos enligt AFP.
Stamkos fick in första målet i mitten av andra perioden – ett skott från ena tekningscirkeln.
Rangers kvitterade via Frank Vatrano i andra halvan av tredje men bara halvminuten efter var Stamkos framme igen. Nattens 2–1-vinst gav Tampa Bay en vinst med 4– 2 i matcher i semifinalserien – trots att man inledde med två raka förluster.
– Vi kämpade hårt. Jag är stolt över våra killar. Vi gav dem en match varje gång, sammanfattar Rangers-tränaren Gerard Gallant semifinalserien.

Möter Colorado

Ondrej Palat noteras för assist på Stamkos båda mål och Andrej Vasilevskij räddade 20 skott. Tampa Bay kan bli första lag att vinna Stanley Cup tre år i rad sedan New York Islanders vann fyra i rad i början av 1980-talet.
I finalen möter man Colorado, med finska stjärnan Mikko Rantanen i spetsen, som obesegrade tog sig igenom sin semifinalserie mot Edmonton.
Finalserien, som liksom alla andra i slutspelet avgörs i bäst av sju, drar i gång i Colorado natten mot torsdag svensk tid.

Fakta | Stanley Cup-finalen

Årets Stanley Cup-final spelas mellan Tampa Bay och Colorado.
Match 1: Natten mot torsdag 16 juni, spelas i Colorado.
Match 2: Natten mot söndag 19 juni, spelas i Colorado.
Match 3: Natten mot tisdag 21 juni, spelas i Tampa Bay.
Match 4: Natten mot torsdag 23 juni, spelas i Tampa Bay.
Match 5 (om det behövs): Natten mot lördag 25 juni, spelas i Colorado.
Match 6 (om det behövs): Natten mot måndag 27 juni, spelas i Tampa Bay.
Match 7 (om det behövs): Natten mot onsdag 29 juni, spelas i Colorado.
Källa: TT
ANDRA LÄSER