Raanta och Lundells Panthers skrev klubbhistoria

NHL uppmärksammade Carolina Hurricanes Antti Raanta och Frederik Andersen som bildat ligans tätaste målvaktsduo den här säsongen. Aleksander Barkovs och Anton Lundells Florida Panthers skrev å sin sida ett stycke klubbhistoria då Panthers för första gången någonsin vann grundserien i NHL.

Florida Panthers, med finlandssvenska Anton Lundell i sin led, vann NHL:s grundserie.
Stanley Cup-febern stiger runtom Nordamerika inför lördagens sista grundserieomgång. Den nästsista omgången bjöd redan på en dubbeldos festligheter med stark finländsk prägel då målvakten Antti Raanta belönades tillsammans med sin danska kollega Fredrik Andersen med William M. Jennings-priset. Priset delas ut till det lagets målvakt eller målvakter (som spelat minst 25 matcher) som släppt in minst mål under grundserien.
32-åriga Raanta spelade 28 matcher för Hurricanes med en räddningsprocent på 91,2. Han höll nollan två gånger och snittade 2,45 baklängesmål per match (60 minuter).
Speciellt är att Hurricanes värvade sin succéduo förra sommaren då bägge stod utan kontrakt. Raanta kom till Carolina från bottenlaget Arizona Coyotes där han gjorde fyra säsonger före den lyckade flytten.
Raanta är den fjärde finländaren som får William M. Jennings-priset. De övriga målvakterna är Tuukka Rask (2020), Niklas Bäckström (2007) och Miikka Kiprusoff (2006).

Historisk grundserieseger för Panthers

William M. Jennings-priset var Carolinas första någonsin. Samma gäller Florida Panthers som för första gången i sin klubbhistoria vann President's Trophy, priset som laget med det bästa grundserieresultatet vinner.
Florida säkrade grundseriesegern tack vare en 4–0-seger över Ottawa Senators och då närmsta konkurrenten Colorado Avalanche förlorade sin match. Floridas kapten Aleksander Barkov och succérookien Anton Lundell följde matchen från läktarplats men laget fixade grundserietiteln lätt utan sina fixstjärnor.
Floridas poängsaldo efter 82 matcher blev 122 poäng. NHL-rekordet är 132 poäng, gjort av Montreal Canadiens 1976-77.
Florida inleder Stanley Cup-slutspelet nästa vecka som förstaseedat lag. Panthers, som debuterade i NHL säsongen 1993-94, hör till ligans eviga underpresterare. Sedan säsongen 1995-96 då laget skrällartat gick till final har Panthers bara spelat slutspel sex gånger och aldrig vunnit en endaste matchserie.
I vår har alltså Barkov, Lundell och resten av gänget alla tiders chans att göra något stort.
ANDRA LÄSER