IFK-tränaren Ville Peltonen inför slutspelet: "Vi kan bättre än vi hittills visat"

HIFK:s säsong var rätt ojämn. Då slutspelet kör i gång på söndag gäller det för rödtröjorna att undvika de svackor som ledde till att laget fick nöja sig med en femteplats i grundserien.

Ville Peltonen lovar att IFK är redo då kvartsfinalerna mot TPS kör i gång på söndag.
En lyckad försäsong, en bra inledning på grundserien och en stund av flow-känsla i spelet byttes mot coronasmitta, en formsvacka och en del problem med målskyttet mot slutet av säsongen. Men trots att det gått både upp och ner för HIFK den här säsongen och laget fick nöja sig med en femteplats i grundserien säger tränaren Ville Peltonen att det finns potential till bättre då slutspelet inleds i Åbo på söndag.
– Det är nu som vi ska då vi möter TPS som vi ska spela säsongens bästa ishockey, säger Peltonen.
Inför kvartsfinalserien mot TPS finns det flera olika scenarier för hur IFK:s vår kan se ut. Om en ser på IFK:s laguppställning är det lätt att konstatera att speciellt anfallsbesättningen är en av, om inte till och med den bästa i hela ligan.
Om IFK har samtliga spelare i skick finns det spelare med landslagspotential i varje kedja. Peltonen kan dessutom välja att forma laguppställningen på olika sätt beroende på om han vill bygga en klar bromskedja eller om han vill ha fyra anfallande formationer.
Det breda spelarmaterialet kan vara en fördel då matchserier kan bli både långa och tajta. IFK har möjligheten att låta spelare vila och kasta in fräscha spelare inför följande match.
Men det finns förstås också en avigsida med att ha så många starka spelare i anfallet – alla kommer inte att få den roll de vill ha och alla kommer inte att platsa i laguppställningen varje kväll.
– Vi har en bred trupp och en ärlig och hälsosam kamp om speltid i laget. Det märks på träningarna och i matcherna, säger Peltonen.
– Dessutom vet man aldrig i den här situationen (coronapandemin) vem som är redo för spel. Men vi är förberedda för alla tänkbara situationer.
IFK drabbades av coronapandemin i vintras. Flera spelare tvingades stå över matcher och laget hade paus från ligaspel. Men lagom till slutspelet verkar åtminstone de flesta ha återhämtat sig helt och Peltonen har ett friskare lag på benen än under långa stunder av säsongen.
– Det är klart att det är en bra situation för oss att ha så många bra spelare. Och det är fint att se att alla jobbar för lagets bästa och vill göra det här tillsammans, säger IFK-tränaren.
Medan det nästan finns ett överutbud på kvalitetsspelare i offensiven är situationen inte samma defensivt. Backbesättningen håller inte samma bredd eller spets som anfallet men det finns gott om specialkunnande i Yohann Auvitu, Jordan Schmaltz och Johan Motin. Samtidigt finns det en del backar som haft en rätt ojämn säsong. Kasper Kotkansalo togs ut till landslaget i höstas men har inte hållit samma nivå under våren. Också Joonas Lyytinens säsong har varit jobbig med skador och en nivå som gått upp och ner.
Det största frågetecknet finns ändå mellan stolparna. Michael Garteig hade precis hittat kanonformen inför slutspelet då han skadade sig så pass illa att säsongen är över för den kanadensiska keepern.
Garteigs skada betyder att Niilo Halonen får axla rollen som förstamålvakt i IFK i vår. Halonen backas upp av Roope Taponen och Eemil Vinni men hela trion har noll slutspelsmatcher på sina meritlistor.
– Det är klart att det påverkar laget då en målvakt skadar sig men Halonen har spelat starkt hela säsongen och han har utvecklats och gått framåt under målvaktstränaren Jan Lundells ledning, säger Peltonen.
Halonen fick chansen i landslagsdressen i en EHT-turnering i höst men var ur spel en och en halv månad från januari till mars på grund av corona.
– Det var en lång paus för honom men nu har han hittat tillbaka till sitt spel. Han är en otroligt lugn målvakt. Det är nästan som om det smittat av sig från Lundell, säger Peltonen.
TPS blir ingen enkel utmaning för Peltonens IFK. Åbolaget placerade sig före IFK i grundserien och har hemmaplansfavör i kvartsfinalserien och TPS tog dessutom hem segrarna i inbördesmatcherna i grundserien med 3–1.
– Det är ett välorganiserat, systematiskt och tajt lag vi möter. Det blir en matchserie som kommer att handla om skridskoåkning och kamper, förutspår Peltonen.

TPS mot HIFK

TPS och HIFK möts i kvartsfinalserien som inleds på söndag. Det lag som besegrar motståndaren fyra gånger avancerar till semifinal.
Matchprogrammet:
Söndag 27.3 kl. 17 TPS–HIFK.
Tisdag 29.3 kl. 18.30 HIFK–TPS.
Torsdag 31.3 kl. 18.30 TPS–HIFK.
Lördag 2.4 kl. 17 HIFK–TPS.
Vid behov:
Söndag 3.4 kl. 18.30 TPS–HIFK.
Tisdag 5.4 kl. 18.30 HIFK–TPS.
Onsdag 6.4 kl. 18.30 TPS–HIFK.

Liga-slutspelet

Grundserien
Tappara 60 31 9 4 16 188-120 115 1,92
Jukurit 60 31 8 4 17 166-138 113 1,88
Ilves 60 28 10 7 15 191-168 111 1,85
TPS 60 29 6 3 22 151-137 102 1,70
HIFK 59 27 5 8 19 174-146 99 1,68
Kärpät 60 24 7 9 20 171-141 95 1,58
HPK 60 24 9 5 22 147-135 95 1,58
KooKoo 60 25 5 9 21 148-141 94 1,57
Pelicans 60 25 4 10 21 142-142 93 1,55
Lukko 58 24 5 7 22 169-151 89 1,53
KalPa 60 19 9 13 19 167-159 88 1,47
Sport 59 18 8 7 26 120-155 77 1,31
JYP 60 14 8 4 34 139-221 62 1,03
SaiPa 60 15 3 7 35 128-193 58 0,97
Ässät 60 11 7 6 36 127-181 53 0,88
Slutspelets första omgång:
Lukko–HPK
Pelicans–KooKoo
Kvartsfinaler:
Tappara–KooKoo/Pelicans/Lukko
Jukurit–HPK/KooKoo/Pelicans
Ilves–Kärpät
TPS–HIFK
ANDRA LÄSER