Den envisa rumänska förbannelsen håller – blytungt nederlag för Finland

Finlands fotbollsherrar har aldrig vunnit över Rumänien. Den dystra sviten är nu tretton matcher lång efter 0–1 i Bukarest.

Finlands back Daniel O'Shaughnessy skadade sig i förlusten mot Rumänien.
Resan till Bukarest blev ytterst tråkig för Finlands fotbollsherrar. I den tredje gruppspelsmatchen i Nations League öppnades Finlands förlustkonto mot en verklig mardrömsmotståndare. En mardrömsmotståndare som den här lördagskvällen hade varit helt möjligt att slå.
Men trots ett par lysande målchanser kammade Finland noll. Rumänien gjorde ett mål och vann med 1–0.

Händelsefylld första halvlek

Under matchens tio första minuter såg gruppettan Finland ut att vara steget före jumbon Rumänien. Men sedan följde en tjugo minuters sekvens då det mesta gick fel – på flera olika plan.
Motgångarna började då Daniel O'Shaughnessy ådrog sig en skada. Med en man mer på plan, då läkarteamet försökte få O'Shaughnessy i skick, tog Rumänien kontrollen. Ett inlägg hittade Alexandru Cicaldau vars nick träffade först ribban och sedan målvakten Jesse Joronen – men bollen studsade lyckligtvis inte tillbaka mot mållinjen. Det finländska försvaret hann inte återhämta sig tillräckligt snabbt då rumänerna bara sekunder senare satte en ny boll in i straffområdet. Jere Uronen körde in i ryggen på Darius Olaru och domaren blåste för straff.
Joronen, som fick chansen i stället för Lukas Hradecky, räddade George Puscas mot mitten riktade låga straff med ett släpande ben och firades hjälte i ett tag. Kvarten senare spräcktes ändå Joronens nolla då det finländska försvaret gjorde bort sig. Ett inlägg fann Nicusor Bancus panna då en halv timme spelats och denne kunde ostört sätta 1–0. Trots att han var ensam i straffområdet med fem finländare. Nikolai Alho hade otur då han som närmaste man föll omkull precis då bollen flög mot Bancu.
För övrigt visade hemmapubliken sin fulare sida då ett tiotal bengaler – en farligt nära inbytte Richard Jensen – slängdes in på planen strax före Rumäniens fullträff.

Jättelägen för Pohjanpalo

Finlands jakt på en kvittering såg lovande ut efter pausvilan. Joel Pohjanpalo fick alla tiders jättechans då Alho, framspelad av Rasmus Schüller, bjöd på en läcker passning under näsan på rumänska målvakten Florin Nita. Pohjanpalo fick en fot på bollen men Nita fladdrade till med en fantomräddning till Finlands stora besvikelse.
Så gott som matchen igenom så Rumänien snäppet fräschare ut än det finländska manskapet. Finlands slutspurt blev till slut något tam.
Bortsett från ytterligare två jättechanser. Först kom Robin Lod nära men hans skott från ett utmärkt läge skenade i väg högt över ribban. Några minuter senare, i 87:e minuten, hittade Lod Pohjanpalo framför målet. Nästan osannolikt att Pohjanpalo inte heller den här gången lyckades få in bollen i Rumäniens mål.
Den finländska besvikelsen var påtaglig då slutsignalen ljöd.
– Visst hade vi chanser. "Jolle" hade väl tre och Robin en. I dag klaffade det inte. Så hade vi dålig tur i baklängesmålet då Alho gick omkull. Det känns nog bittert, säger förbundskapten Markku Kanerva i Yles intervju.

Gynnsamt resultat i Montenegro

Trots den stora besvikelsen kan Finland trösta sig med att gruppen är vidöppen då tre av sex omgångar spelats. Det tack vare att Montenegro kvitterade och höll ut mot Bosnien-Hercegovina i gruppens andra match.
1–1 mellan dessa två betyder att bosnierna toppar gruppen med en poäng mer än Finland. Montenegro är jämsides med Finland, rumänerna en poäng bakom.
Tisdagens bortamatch mot Bosnien-Hercegovina kommer vara oerhört viktig för det slitna finländska manskapet.
– Nu repar vi oss och så tar vi poäng mot bosnierna, säger Kanerva.

Nations League

Rumänien-Finland 1–0 (1–0)
Mål: 30 min Nicusor Bancu 1–0.
Finland: Joronen; Uronen, O'Shaughnessy (Jensen 15 min), Ivanov, L. Väisänen (Källman 80 min), Alho (Soisalo 68 min); Lod, Kamara, Schüller; Pohjanpalo, Pukki (Nissilä 68 min).
Serietabellen
Bosnien-H. 3 1 2 0 3–2 5
Finland. 3 1 1 1 3–2 4
Montenegro 3 1 1 1 3–3 4
Rumänien 3 1 0 2 1–3 3
Finlands återstående matcher i gruppspelet
14.6: Bosnien-Finland.
23.9: Finland-Rumänien.
26.9: Montenegro-Finland.
ANDRA LÄSER