Messis väg mot guldet går via asadon

Lionel Messis VM-chanser lider mot sitt slut. I Qatar kan det vara 35-åringens sista chans att få lyfta trofén. Och hans Argentina väljer att ta sig an mästerskapet på två vis: spartanskt boende och asado.

Lionel Messi i det argentinska landslaget tränar med specialövningar på Qatars universitet utanför Doha.
TT
21.11.2022 20:30
Drygt en halvtimme utanför centrala Doha finns stadens massiva universitet. Här erbjuds utbildningar på arabiska och engelska, och det går bland mycket annat att studera ekonomi, juridik och konst.
Under VM-slutspelet i Qatar har området fått ett annat syfte.
Numera är delar av områdets staket täckta med insynsskydd i mästerskapets färger.
Där bakom huserar Argentina.
Lionel Messi, Paulo Dybala, Angel Di Maria & Co bor i universitetets enkla korridorsrum och har ypperliga träningsplaner till sitt förfogande.
Enligt Argentinas fotbollsförbund var valet att välja bort Dohas lyxhotell enkelt.
– Vi vill att spelarna ska känna sig som hemma när de är i Qatar, och det bästa sättet att få dem att göra det är att de får en smak av hemma, säger en person på förbundet enligt flera medier.

Grillat kött på menyn

Och hur gör man det?
Genom grillkonceptet asado, tydligen.
– Vi besökte campus flera gånger och valde det här boendet för deras faciliteter och de öppna ytorna som möjliggör asado.
Asado är viktigt för argentinarna.
– Det är viktigt för spelarna och argentinare i allmänhet, det är en del av vår kultur.
Spartanskt boende och grillat kött kan alltså vara Argentinas recept för att lyckas i Qatar.
Men för att få framgång behövs ytterligare en ingrediens.
En formtoppad Lionel Messi, som visserligen har inlett mästerskapet utan att ha tränat med laget. Med anledning av en tidigare känning har han i stället varit på gymmet och kört ett lättare, bollöst pass.
Anfallaren, som det inte ska var någon fara med, är förmodligen på sitt sista VM-uppdrag och den kritiserade turneringen i emiratet vid Persiska viken kan bli stället där han till slut får lyfta VM-pokalen.
Paris SG-stjärnan VM-debuterade 2006 i Tyskland och gör nu sitt femte världsmästerskap.
I Brasilien 2014 var Argentina och Messi nära men föll i förlängningen i finalen mot Tyskland på Maracanã i Rio de Janeiro.

Premiär på tisdag

I Qatar inleds jakten på trofén med matchen mot Saudiarabien på tisdag och fortsätter med gruppspelsmatcher mot Mexiko och Polen.
Och pressen är stor på Messi och resten av laget.
– För oss, precis som för alla andra argentinare är det svårt att behålla lugnet då vi vet att vi är en kandidat till att vinna VM, sade han i en tidigare intervju, enligt nyhetsbyrån AFP, då han fortfarande inte mött medier på VM-nationens mark.
– För att vinna måste många saker gå ens väg, det finns ingen given utgång på matcherna. Men vi är redo att ta oss an vilket lag som helst.
Redan en timme innan lagets träningspass var ena långsidan vid träningsplanen fylld av journalister och över 20 videokameror stod uppradade. Då hade ändå inte alla kommit. När förbundskapten Lionel Scaloni hade snackat i gång träningen var några hundra på plats, på vissa ställen bildades tre rader längs långsidan och den provisoriska läktaren fylldes av stillbildsfotografer och reportrar.
Samtidigt som spelarna värmde upp på den nyligen vattnade gräsmattan var tempot lika högt vid sidan av planen.
Tv-reportrar talade högt när de stod framför kameran, radioreportrar artikulerade lika väl som tydligt vid deras mikrofoner samtidigt som stillbildsfotografernas slutarljud skapade en bakre ljudkuliss.

"Kan bli mitt sista VM"

Spelaren i deras fokus: Lionel Messi.
Efter att ha vunnit Ballon d’Or vid sju tillfällen är det just han som alla förväntar sig ska vara den som leder Argentina till nationens första VM-guld sedan 1986 i Mexiko.
Han vet själv vad som förväntas av honom, vad som krävs av Argentina för att få en lyckosamt mästerskap.
Och han är fullt medveten om att det här kan vara hans sista chans.
– Det här kan bli mitt sista VM, med tanke på min ålder. Men vi får se hur jag känner mig efter att mästerskapet är över, säger han.
Och kanske kan asados – Argentina har enligt uppgifter tagit med sig runt 500 kilo kött – och korridorslivet bli det som landslaget har saknat i tidigare mästerskap, det kan vara delar som leder till succé.

Asado

Asado är inte bara en av Argentinas nationalrätter, det är en livsstil och en del av kulturen. Det grillade köttet är så klart en given del men det är framför allt ett tillfälle att samlas och umgås med familj och vänner runt elden.
Asado görs på en enkel grill gjord av stenar och galler. Ved eldas ner till glödande kol.
Tilltugg brukar oftast vara chimichurri, sallad och bröd.
Källa: TT

Argentinas matcher

Argentina spelar i grupp C tillsammans med Saudiarabien, Mexiko och Polen.
Argentinas matcher:
Saudiarabien på tisdag.
Mexiko på lördag.
Polen den 30 november.
De två första lagen i varje grupp avancerar till åttondelsfinal.
Källa: TT

ANDRA LÄSER