Fler barn på sjukhus på grund av omikronvarianten i Sydafrika

Den nya varianten av coronaviruset, omikron, finns nu i sju av Sydafrikas nio provinser, säger landets hälsominister Joe Phaahla. Spridningen har lett till att fler barn som insjuknat i covid-19 behöver vårdas på sjukhus.

Taxi i Soweto, i Gauteng-provinsen i Sydafrika där omikronsmittan spridits snabbt.
Landet anses på grund av omikrons spridning ha gått in i en fjärde våg covidsmitta.
R-talet (reproduktionstalet) visar hur många andra som varje smittad person i snitt för viruset vidare till.
Enligt den sydafrikanske virusforskaren Michelle Groome är r-talet i Gauteng-provinsen, där storstäderna Johannesburg och Pretoria ligger och omikronviruset varit som mest förekommande, över 2. Det är det högsta reproduktionstalet landet noterat sedan början av pandemin.
Groome påpekar att barnavdelningarna måste förbereda sig, eftersom fler små barn visat sig behöva sjukvård på grund av omikronvarianten.
– Vi har sett en kraftig ökning i alla åldersgrupper, men särskilt barn under fem år, säger läkaren Wassila Jassat från Sydafrikas folkhälsomyndighet, NICD.
Barn under fem år är förutom personer över 60 år den vanligaste gruppen att vårdas i sjukhusens covidavdelningar. Den senaste veckan har även barn mellan 10 och 14 år testat positivt i högre utsträckning än tidigare.
Barn under 12 år har inte fått vaccinera sig i Sydafrika, och läkare har vittnat om det är främst ovaccinerade som behöver vård, även bland de vuxna.
Det är däremot fortfarande för tidigt för att dra några slutsatser kring hur den nya virusvarianten sprids och sjukdomsförloppet som följer.
ANDRA LÄSER