Blåvit sensation – Iivo Niskanen skrev historia i Tour de Ski

Iivo Niskanen stod för en bragd i monsterbacken i Val di Fiemme.

Iivo Niskanen jublade över sin historiska tredje plats i Tour de Ski.
Iivo Niskanen var trea inför avslutningsetappen i Tour de Ski, men den monstruösa slutbacken är inte i hans smak – och på förhand tonade han ned förväntningarna.
– Utgångsläget är någorlunda. Man får väl skida uppför Alpe Cermis då det ändå finns något slags chans att vara bland de tre bästa, sade han inför den sista prövningen i Val di Fiemme.
Men Niskanen stod för en mindre sensation då han krigade sig till en tolfte plats uppe på Alpe Cermis. Han höll sina närmaste konkurrenter inom räckhålll och tog tredje plats i sammandraget i Tour de Ski – som första finländska herråkare någonsin.
– Jag lyckades fint i dag och kunde tänja mig till tredje plats, säger han.
Den enda finländaren som vunnit Tour de Ski är Virpi Kuitunen, som var bäst både 2006-2007 och 2008-2009. Hon var också tvåa 2007-2008. Aino-Kaisa Saarinen var tvåa 2008-2009, men ingen herråkare har någonsin varit bland de tre bästa totalt i Tour de Ski. Matti Heikkinen var femma år 2016-2017.
Norges Sjur Røthe vann avslutningsetappen. Hans landsman Johannes Høsflot Klæbo var femma, men tog – som väntat – sin andra seger i sammandraget Tour de Ski. Alexander Bolsjunov var tvåa totalt, 2.03 bakom Klæbo. Niskanen var alltså trea, 3.15 bakom Klæbo totalt.
Rysslands Denis Spitsov var tvåa i slutbacken, 58 sekunder snabbare än Niskanen, och steg till fjärde plats. Men Niskanen behöll sin tredje plats totalt med sju sekunder till godo. Erik Valnes, Pål Golberg, och Ivan Jakimusjkin var potentiella hot mot Niskanen, men han klarade av att hålla dem bakom sig under avslutningsetappen.
Niskanen låg uppe i täten under de cirka 6 km före själva slutbacken börjar. Han ville undvika krascher före slutbacken, som då han senast körde Tour de Ski 2020.
– Jag visste att jag låg så pass mycket före Spitsov. Jag kunde se honom hela tiden och fick mellantid av (landslagstränaren) Teemu Pasanen, men de kom överraskande hårt i slutet. Jag hade kanske inte tänkt att det skulle bli så jämnt, säger Niskanen.
– Slutbacken gick ändå klart bättre än förra gången. Jag kunde ta mig helskinnad uppför och ta tredje plats. Jag är helt nöjd med det, utan att ha behövt överträffa mig i sprinterna eller nånstans, och utan att ta några bonussekunder.
Perttu Hyvärinen var 32:a, Remi Lindholm 34:a och Ville Ahonen 56:a under avslutningsetappen.
skidor
VAL DI FIEMME, Italien
Världscupen, Tour de Ski
herrar, 10 km (f), masstart
1) Sjur Røthe, Norge, 31.42,1, 2) Denis Spitsov, Ryssland, +2,4, 3) Friedrich Moch, Tyskland, +18,9, 4) Lucas Bögl, do, +30,0, 5) Johannes Høsflot Klæbo, Norge, +34,9, 6) Ireneu Esteve Altimiras, Andorra, +37,0, 7) Alexander Bolsjunov, Ryssland, +38,1, 8) Naoto Baba, Japan, +39,6, 9) Didrik Tønseth, Norge, +41,1, 10) Artem Maltsev, Ryssland, +51,1.

Slutställningen i Tour de Ski

1) Johannes Høsflot Klæbo, Norge.
2) Aleksandr Bolsjunov, Ryssland, +2.03.
3) Iivo Niskanen, Finland, +3.14.
4) Denis Spitsov, Ryssland, +3.21.
5) Pål Golberg, Norge, +4.08.
6) Ivan Jakimusjkin, Ryssland, +4.28.
7) Didrik Tønseth, Norge, +4.42.
8) Erik Valnes, Norge, +4.58.
9) Harald Østberg Amundsen, Norge, +5.13.
10) Calle Halfvarsson, Sverige, +5.33.
ANDRA LÄSER