Linda Sällström hjälte då Finland tog ny seger i VM-kvalet

Två segrar på två matcher. Det finländska fotbollslandslaget har inlett VM-kvalet på bästa tänkbara sätt. Nu väntar betydligt tuffare motstånd när Irland och Sverige står för motståndet i de kommande matcherna.

Linda Sällström utökade sitt målsaldo i landslaget till 49 då hon satte segermålet i matchen mot Georgien. Arkivbild.
Filip Saxén
21.10.2021 19:52 UPPDATERAD 21.10.2021 20:00
Det finländska landslaget tog en programenlig seger då VM-kvalet fortsatte på torsdagen. Georgien visade sig vara en munsbit för de finländska spelarna, och 2–1-segern över Slovakien följdes upp med en 3–0-seger i Tblisi.
Finlands för tillfället bästa spelare Natalia Kuikka reste inte med laget till Georgien, utan stannade hemma i Finland för att ladda upp inför den viktiga hemmamatchen mot Irland.
Kuikka har spelat stora minuter i sitt Portland Thorns i den amerikanska ligan och landslagstränaren Anna Signeul valde att låta henne vila för att vara fräsch i tisdagens match.
Signeul valde annars också att möblera om i laguppställningen inför matchen mot Georgien. Den svenska tränaren har normalt kört med rätt samma öppningsformation men i Tblisi fick Elli Pikkujämsä, Nora Heroum, Essi Sainio och Amanda Rantanen chansen från start.
Matchbilden blev den väntade. Hemmalaget satsade allt de hade på ett kompakt försvar, på att skapa något offensivt på fasta situationer och på att spela tid så gott de kunde.
De finländska spelarna visade att de klarade av att hålla huvudet kallt trots att motståndarna gjorde det mesta för att bryta spelets rytm.
Linda Sällström gjorde som så många gånger förr i landslaget då hon klev fram och gav Finland det förlösande ledningsmålet rätt tidigt i matchen. Sällström, alla tiders främsta finländska målskytt i landslaget, satte sitt 49:e landslagsmål med ett distansskott efter dryga kvarten.
Efter Sällströms mål lyckades hemmalaget hålla de finländska spelarna borta från de riktigt farliga lägena. Finland höll bollen och kontrollerade matchen totalt men lyckades knappt skapa något alls inne i straffområdet.
Inläggen hittade inte rätt, löpningarna var inte tillräckligt vassa och då de finländska spelarna fick lägen saknades skärpan i avsluten.
Men när Finland fick chansen att kontra efter ett av ytterst få georgiska anfall i matchen, visade Sällström sin snabbhet då hon var snabbare än de georgiska backarna. Sällström spelade sedan fram Sanni Franssi som hade en enkel uppgift att sätta 0–2 och definitivt punktera matchen.
Emmi Alanen utökade den finländska ledningen till 0–3 då hon satte bollen i mål hur säkert som helst från straffpunkten.
Fler mål blev det inte i matchen och Finland kammade hem viktiga tre poäng och fortsätter obesegrat i VM-kvalet.

VM-kval

Georgien–Finland 0–3 (0–1)
Mål: 17 min Linda Sällström 0–1, 68 min Sanni Franssi 0–2, 71 min Emmi Alanen 0–3 straff.
Finland: Tinja-Riikka Korpela; Emma Koivisto (v), Elli Pikkujämsä, Anna Westerlund, Nora Heroum; Essi Sainio (64 min Olga Ahtinen), Emmi Alanen (76 min Tuija Hyyrynen), Eveliina Summanen (36 min Ria Öling), Adelina Engman (46 min Sanni Franssi, v); Linda Sällström, Amanda Rantanen (64 min Jenni Danielsson).

ANDRA LÄSER