Fler än 100 befaras döda efter glaciärkollaps i Himalaya

Upp till 200 personer saknas fortfarande, uppger källor. Bild: Lehtikuva-AFP

Över 100 personer saknas och befaras ha omkommit efter ett glaciärras i Himalaya. Glaciären kollapsade och störtade ner i en damm och orsakade svåra översvämningar.

Personal vid dammens vattenkraftverk drogs troligen med när en bit av Himalayas glaciär orsakade katastrofen. Glaciären föll ned i floden Dhauliganga som svämmade över.

Översvämningen, kallad för en "Himalayas tsunami", förstörde delar av en damm, svepte över två kraftverk och drog med sig vägar och broar. Förstörelsen förvärrades av de lermassor som flöt med.

Även invånare som sökt sig till flodens dalgångar för att valla boskap eller leta ved befaras ha svepts med.

– Den slutgiltiga siffran har inte bekräftats ännu, säger Om Prakash, chefssekreterare i delstaten Uttarakhand där olyckan inträffade.

Bild: Lehtikuva-AFP

Delstatens ledare Trivendra Rawat uppger att nio kroppar hittats. Ansvariga vid Rishiganga Power Project uppger att ett 50-tal saknas i området.

Vid ett andra kraftverket området, i Tapovan fanns 150 arbetare, enligt polischef Ashok Kumar.

– Ett 20-tal personer har varit instängda i en tunnel, säger Kumar till nyhetsbyrån AFP. Tolv av dem ska senare ha räddats.

Andra myndighetsrepresentanter uppgav att mellan 125 och 170 saknades sent på söndagen, när mörkret lagt sig, enligt Time of India.

Rasande vägg

Flera distrikt i norra delen av landet har försatts i högsta beredskap efter kollapsen. Ett ögonvittne i byn Raini beskriver kollapsen som en rasande vägg av damm, klippblock och vattenmassor.

– Det gick väldigt snabbt, det fanns ingen tid att varna någon, säger invånaren Sanjay Singh Rana, som bor i den mer höglänta delen av byn.

– Jag trodde att vi också skulle dras med.

En glaciär på gränsen mellan Indien och Pakistan. Bilden är från ett tidigare tillfälle. Arkivbild. Bild: Channi Anand/TT-AP

Indiens premiärminister Narendra Modi skriver på Twitter att han följer utvecklingen noga. Flygvapnet har satts in för att hjälpa till med räddningsarbetet, och katastrofhjälp flygs in i området.

Delstaten Uttar Pradesh, som gränsar till Uttarakhand, har också utfärdat en varning för att vistas på flodbankerna.

Översvämningar vanliga

Uttarakhand i Himalaya är ofta skådeplats för översvämningar och jordskred. I juni 2013 orsakade kraftiga skyfall stora översvämningar som skördade nästan 6 000 dödsoffer.

Så här såg det ut under de stora översvämningarna 2013 i distriktet Chamoli i norra Indien. Bild: Handout från indiska armén/Lehtikuva-AFP

Glaciärraset har fått miljöexperter att efterlysa ett stopp för vattenkraftprojekt i delstaten.

– Den här katastrofen uppmanar än en gång till granskning av dammbyggesfrenesin i den här ekologiskt känsliga regionen, säger Ranjan Panda från miljöorganisationen Combat Climate Change Network.

Uma Bharti, tidigare minister för vattenresurser, är också kritisk mot bygget av ett vattenkraftverk i området.

"När jag var minister poängterade jag att Himalaya är ett oerhört känsligt område, så att kraftverk ska inte byggas vid Ganges eller dess stora bifloder", skriver hon på Twitter.

Himalaya utgör jordens största bergssystem och är 2 500 kilometer långt.

Den del av Himalaya som finns på indiskt område har ett tiotal snötäckta toppar på över 7 500 meter över havet. Den högsta av dem är Nanda Devi på 7 817 meter.

Glaciärer och smält snö från Himalaya flyter in i floden Ganges huvudfloder. Ganges källflöde Bhagirathi rinner från en isgrotta vid foten av en glaciär i Himalaya i delstaten Uttarakhand i norra Indien.

Källa: NE.se, Encyclopedia Britannica

Beställ Veckans kulturplock!

Ett plock från Kulturen varje fredag i din e-post.

Närvårdare Pia Lemberg studerar vidare på läroavtal: ”Vård i livets slutskede ligger nära mitt hjärta”

Mer läsning