Drömmen är sann! Lejonen är olympiska mästare

Den eviga guldtorkan är över. Lejonen höjde nivån då det krävdes och firar nu sitt första OS-guld genom tiderna. I OS-finalen föll ROC med 2–1 (0–1, 1–0, 1–0).

Tommi Willberg
20.02.2022 08:22 UPPDATERAD 20.02.2022 13:20
Datumet den 20 februari 2022 förevigas i finländsk ishockeyhistoria. Det är dagen då Finlands ishockeyherrar vann sitt första, efterlängtade OS-guld. Efter en svidande finalförlust 2006, ett ytterligare silver i Calgary 1988 och totalt fyra bronsmedaljer kan de blåvita ishockeyherrarna äntligen kalla sig olympiska mästare.
I OS-finalen i Peking fällde lejonen den regerande mästaren från Ryssland med 2–1 (0–1, 1–0, 1–0)
Drömmen har blivit sann.
Matchstarten var som den brukar i stora mästerskapsfinaler då bägge lagen undvek misstag och fokuserade på att värma upp maskinen. Det första misstaget blev sedan en finländsk utvisning för hög klubba.
Hannes Björninens utvisning hann bli bara 18 sekunder gammal då den första smällen kom. Mikhail Grigorenko avfyrade ett precist handledsskott från tekningscirkeln som rasslade i nätmaskorna tätt intill bortre stolpen. 0–1 höll den första perioden ut trots några lovande målchanser och klart mer skott på mål av lejonen.
Den första finländska fullträffen kom i början av andra perioden. Backen Ville Pokka satte fart på sitt lag då hans skott från blåa linjen slank in i det ryska lagets mål. Minst lika viktig roll i målet spelade Saku Mäenalanen som totalt skymde ryska målvakten Ivan Fedotov.
Lejonen hade en powerplaychans både i första och andra perioden men lyckades inte näta. Därmed stod det oavgjort efter två perioder – precis som i OS-finalen mot Tre Kronor för 16 år sedan. Då slog Sverige till bara tio sekunder in i tredje perioden. Nu var det lejonens tur att få en drömstart. Det började med att Björninen bröt ryska målvakten Fedotovs passning så att lejonen fick pucken i anfallszon. "Finalspecialisten" Marko Anttila, hjälte i VM 2019, satte sedan ett skott på mål som Björninen fick ett klubblad på samtidigt som han skymde den ryska målvakten. 2–1 kom efter 31 sekunders spel.
ROC verkade något rubbat efter kallduschen och KHL-stjärnorna glimrade inte så starkt som laget säkert hoppats. Lejonen hade de farligare målchanserna – närmast kom Juuso Hietanen som prickade ribban med sex minuter kvar av matchen.
Då man leder med ett mål i tredje perioden brukar varje sekund vara evighetslång. Speciellt om man bara försvarar och slänger puckar ut ur sin egen zon. Men lejonen spelade modigt, anföll och höll puck medan det ryska laget tvingades jaga febrilt.
Minuterna blev allt färre, sekunderna tickade och med minuten kvar plockade ROC ut målvakten Fedotov. ROC fick ett par anfall men aldrig var det täta lejonförsvaret – som inte släppt in ett mål i fem mot fem sedan OS-premiären – kämpade tappert ända till slut.
Och då slutsignalen tjöt började den största finländska ishockeyfesten genom tiderna.
Lejonen är olympiska mästare 2022.
Och festen på Salutoget i Helsingfors har börjat.

OS-final

I: 7.17 Mikhail Grigorenko (Nikita Nesterov, Nikita Gusev) pp. 1–0.
II: 23.28 Ville Pokka (Hannes Björninen, Atte Ohtamaa) 1–1.
III: 40.31 Hannes Björninen (Marko Anttila, Atte Ohtamaa) 2–1.
Målvakter: Harri Säteri F 6+7+3=16 räddningar, Ivan Fedotov R 15+5+9=29 räddningar.
Utvisningar: Finland 1x2 min, Ryssland 3x2 min.

ANDRA LÄSER