Dragsvik-kompisar följde Koivisto till sista vilan: Det var en tuff karl

Tiotusentals människor valde att följa Mauno Koivisto på hans sista resa. Vissa hyllade presidenten med studentmössan i handen, andra genom att klä sig i svart och några utbringade en skål och svepte en öl i den varma vårsolen.

Armékompisar träffades för att ta farväl av Koivisto. Jens Wickström och Rasmus Nousiainen blev bekanta då de gjorde sin militärtjänstgöring i fjol vid Nylands Brigad i Dragsvik. Uppmanade av Nousiainens mormor och Wickströms mor, tog sig de två unga männen till centrum för att bevittna president Koivistos sista resa. "Det här är en betydelsefull händelse. Koivisto var en tuff karl", säger de.
Begravningsföljet för president Mauno Koivisto lockade tiotusentals åskådare. Då processionen anländer till presidentens slott hålls en tyst minut varefter officerarna tar farväl av den före detta överbefälhavaren till tonerna av Björneborgarnas marsch.
Denitz Leitzinger, Niko Levikari, Jukka Lahe, Arsi Päärnilä, Ville Vuorensola hade kommit för att ta farväl av Koivisto. Leitzinger och Lahe tycker att det här var ett lämpligt tillfälle att ta på sig studentmössan. Då likbilen passerade, tog vardera mössan av sig och hyllade Koivisto med en lätt bugning. "Som historiestuderande tycker jag att det här är ett utmärkt tillfälle att värna om gamla goda seder" säger Lahe om initiativet att bära studentmössa.
Sorgklädda. Anja Lopes och Meerit Grönlund klädde sig medvetet i svart innan de begav sig ut på stan för att se på processionen. "Koivisto var en underbar president och han talade så ledig och vacker åboländska", säger Lopes. Kvinnorna hade anlänt i god tid innan följet drog förbi. Då Koivistos bil närmade sig, sade någon i den sittande väntande folkmassan: "Nu reser vi oss", och alla steg genast upp. Under jordfästningen var Lopes utanför Domkyrkan där det fanns ljudåtergivning inifrån kyrkan. Då Veteranens kvällssång sjöngs började tårarna rinna.
Gravöl för presidenten. Ilkka Latvio och Samu Lang hedrade president Koivisto genom att utbringa en skål. "Då begravningsföljet drog förbi, talade vi om hur stort det är att en hamnkarl kunde bli president och lärde sig ryska på äldre dagar för att förstå hur grannen tänker. Koivisto är den bästa fredstida presidenten av alla. Han både försvarade och byggde upp landet", säger Latvio.
Armékompisar träffades för att ta farväl av Koivisto. Jens Wickström och Rasmus Nousiainen blev bekanta då de gjorde sin militärtjänstgöring i fjol vid Nylands Brigad i Dragsvik. Uppmanade av Nousiainens mormor och Wickströms mor, tog sig de två unga männen till centrum för att bevittna president Koivistos sista resa. "Det här är en betydelsefull händelse. Koivisto var en tuff karl", säger de.

ANDRA LÄSER